egroj world: Hans Koller & Friends • Minor Meetings

lunes, 23 de mayo de 2022

Hans Koller & Friends • Minor Meetings

 



From collectors` archives: Rare or previously unreleased 1958 recordings of “The Hans Koller New Jazz Stars” at the peak of their art, restored from radio tapes and original EPs. Lost work by one of Europe`s leading tenor saxophonists from the Golden Age of cool and modern jazz, feat. A. Mangelsdorff (tb), H. Reinhardt (bars), P. Trunk (b), H. Hammerschmid (p), R. Sehring (dr) - with Zoot Sims (ts) guesting on two tunes (“Zoot Meets Hans”) plus Hans Koller playing in the Orchestra of Eddie Sauter. Comes on vinyl LP and 6-Page-Digipack CD with two unheard bonus tracks.

"Minor Meetings 1958" brings lost or completely unknown recordings by Hans Koller (1921-2003) from the year 1958 back to life. Koller is one of Europe's leading saxophonists of the last century. If one is talking in USA about German jazz musicians, the name of the native Austrian is always present. Already in 1953, the musician and painter from Vienna causes an international sensation, in his quartet or quintet and with an early formation of the "Hans Koller New Jazz Stars". Legendary musicians like pianist Jutta Hipp or trombonist Albert Mangelsdorff belong to the group. They play a European form of cool and modern and the audience is impressed by their high level of playing. For the fans the "New Jazz Stars" become stars in German jazz heaven. In the same year recordings are made for the American Discovery label and the band goes on tour in Germany with the group of Dizzy Gillespie. In 1954/55 Koller can be heard with Stan Kenton, Lee Konitz and Lars Gullin.

He is the first European jazz artist who receives a five-star review from the American jazz magazine DownBeat. In 1957/58 the "New Jazz Stars" are considered to be the most popular modern ensemble from Germany, mostly playing their own compositions and improvisations besides occasional standards. Soundwise, the musicians are based on the work of the “Four Brothers” now and leave the cool jazz of Lee Konitz more and more behind. Inspired by the tenor saxophonist Al Cohn, Hans Koller abandons the cool Lennie Tristano-school and puts the technical brilliance of playing in the background in favor of extravagant melodies. Besides Koller and trombonist Albert Mangelsdorff, who performs at the 1958 festival in Newport and starts his own recording career, composer, arranger and energetic pianist Hans Hammerschmid and highly talented bassist Peter Trunk are the pillars of the band.

In the spring of 1958, the “New Jazz Stars” record "Hard Blues", "I` ll Close My Eyes "and" Back In Paradise” in Baden-Baden. The tracks are released on the small German label Manhattan (EP "Hans Koller Cool Jazz"). Zoot Sims and Koller learn to know each other by working in the orchestra of Benny Goodman at the World Exhibition in Brussels. In August 1958 they play together in a Cologne studio. The resulting tracks "Blues Around Joe" and "Minor Meeting" are released as a German vinyl EP by Brunswick, entitled "Zoot Meets Hans". Both tunes show the brilliant interplay between the American guest artist and Hans Koller, on tenor saxophones ("Blues Around Joe") and clarinets ("Minor Meeting"). Originally entitled "Minor Meeting For Two Clarinets" and meant as a reference to the passion of Lester Young for this instrument, such a modern jazz piece on the clarinet can be considered a true rarity.

All other tracks on this album are previously unknown and hail from the German Jazz Festival in Frankfurt. There Hans Koller does not only perform in a quintet with his "New Jazz Stars" but also thrills the audience as the leader of the saxophone section in the SWF Orchestra of New York composer, arranger and bandleader Eddie Sauter. In 1957/58 the saxophonist regularly appears as a soloist with Sauter while Hans Hammerschmid writes some of his finest compositions for the orchestra. Besides the excellent ensemble performances on 24th of May 1958, the great atmosphere in the audience of the sold out Franz Althoff-Bau in Frankfurt must be mentioned. The "New Jazz Stars" perform at the same venue the following night and more recordings are made. Three tracks of that second evening are released on the Brunswick label in an awful sound and pressing quality (EP "The new Hans Koller New Jazz Stars").

After only one year, Sauter terminates his SWF contract and returns to the United States. Koller takes over the leadership of the “NDR Jazz Workshop” and, as early as in autumn 1958, founds a new quartet with Oscar Pettiford, Attila Zoller and Kenny Clarke. Immediately the group becomes one of the best European jazz combos. A little later, Hans Koller and Albert Mangelsdorff are frequently chosen as "Jazz Musicians of the Year". In English-speaking countries, the expression "Jazz in Kollerland" is established as a synonym of the West German jazz scene. Leonard Feather about Hans Koller in the American jazz magazine Down Beat: “It will come as a shock to many jazz fans to learn that modern jazz of this caliber exists in Germany”. Even today, one cannot better express the merits of Hans Koller for the development of a European jazz scene.  

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De los archivos de los coleccionistas: Grabaciones raras o inéditas de 1958 de "The Hans Koller New Jazz Stars" en la cima de su arte, restauradas a partir de cintas de radio y EP originales. Un trabajo perdido de uno de los principales saxofonistas tenores europeos de la Edad de Oro del jazz moderno y fresco, con A. Mangelsdorff (t.). A. Mangelsdorff (tb), H. Reinhardt (bars), P. Trunk (b), H. Hammerschmid (p), R. Sehring (dr) - con Zoot Sims (ts) como invitado en dos temas ("Zoot Meets Hans") y Hans Koller tocando en la Orquesta de Eddie Sauter. Viene en un LP de vinilo y un CD de 6 páginas con dos temas extra no escuchados.

"Minor Meetings 1958" devuelve a la vida grabaciones perdidas o completamente desconocidas de Hans Koller (1921-2003) del año 1958. Koller es uno de los principales saxofonistas europeos del siglo pasado. Si se habla en EE.UU. de músicos de jazz alemanes, el nombre del austriaco nativo está siempre presente. Ya en 1953, el músico y pintor vienés causa una sensación internacional, en su cuarteto o quinteto y con la formación temprana de las "Hans Koller New Jazz Stars". Músicos legendarios como la pianista Jutta Hipp o el trombonista Albert Mangelsdorff pertenecen al grupo. Tocan una forma europea de cool y moderna y el público queda impresionado por su alto nivel de interpretación. Para los aficionados, las "New Jazz Stars" se convierten en estrellas del cielo del jazz alemán. Ese mismo año se realizan grabaciones para el sello estadounidense Discovery y el grupo sale de gira por Alemania con el grupo de Dizzy Gillespie. En 1954/55 se puede escuchar a Koller con Stan Kenton, Lee Konitz y Lars Gullin.

Es el primer artista de jazz europeo que recibe una crítica de cinco estrellas de la revista de jazz estadounidense DownBeat. En 1957/58, las "New Jazz Stars" están consideradas como el conjunto moderno más popular de Alemania, tocando sobre todo sus propias composiciones e improvisaciones, además de estándares ocasionales. En cuanto al sonido, los músicos se basan ahora en el trabajo de los "Four Brothers" y dejan cada vez más atrás el cool jazz de Lee Konitz. Inspirado por el saxofonista tenor Al Cohn, Hans Koller abandona la escuela cool de Lennie Tristano y deja en segundo plano la brillantez técnica de la interpretación en favor de melodías extravagantes. Además de Koller y del trombonista Albert Mangelsdorff, que actúa en el festival de 1958 en Newport e inicia su propia carrera discográfica, el compositor, arreglista y enérgico pianista Hans Hammerschmid y el talentoso bajista Peter Trunk son los pilares de la banda.

En la primavera de 1958, las "New Jazz Stars" graban en Baden-Baden "Hard Blues", "I`ll Close My Eyes "y "Back In Paradise". Los temas se publican en el pequeño sello alemán Manhattan (EP "Hans Koller Cool Jazz"). Zoot Sims y Koller se conocen trabajando en la orquesta de Benny Goodman en la Exposición Universal de Bruselas. En agosto de 1958 tocan juntos en un estudio de Colonia. Los temas resultantes "Blues Around Joe" y "Minor Meeting" se publican en un EP de vinilo alemán por Brunswick, titulado "Zoot Meets Hans". Ambos temas muestran la brillante interacción entre el artista invitado estadounidense y Hans Koller, en saxos tenores ("Blues Around Joe") y clarinetes ("Minor Meeting"). Originalmente titulada "Minor Meeting For Two Clarinets" y pensada como una referencia a la pasión de Lester Young por este instrumento, una pieza de jazz tan moderna en el clarinete puede considerarse una verdadera rareza.

Todos los demás temas de este álbum son inéditos y proceden del Festival de Jazz alemán de Frankfurt. Allí, Hans Koller no sólo actúa en un quinteto con sus "New Jazz Stars", sino que también emociona al público como líder de la sección de saxofones en la SWF Orchestra del compositor, arreglista y director de orquesta neoyorquino Eddie Sauter. En 1957/58 el saxofonista aparece regularmente como solista con Sauter mientras Hans Hammerschmid escribe algunas de sus mejores composiciones para la orquesta. Además de las excelentes actuaciones del conjunto el 24 de mayo de 1958, hay que mencionar el gran ambiente en el público del Franz Althoff-Bau de Fráncfort, con las entradas agotadas. Las "New Jazz Stars" actúan en el mismo lugar la noche siguiente y se realizan más grabaciones. Tres temas de esa segunda noche se publican en el sello Brunswick con una calidad de sonido y prensado pésima (EP "The new Hans Koller New Jazz Stars").

Tras sólo un año, Sauter rescinde su contrato con la SWF y regresa a Estados Unidos. Koller asume la dirección del "NDR Jazz Workshop" y, ya en otoño de 1958, funda un nuevo cuarteto con Oscar Pettiford, Attila Zoller y Kenny Clarke. Inmediatamente el grupo se convierte en uno de los mejores combos de jazz europeos. Un poco más tarde, Hans Koller y Albert Mangelsdorff son elegidos con frecuencia "Músicos de jazz del año". En los países de habla inglesa, la expresión "Jazz in Kollerland" se establece como sinónimo de la escena de jazz de Alemania Occidental. Leonard Feather sobre Hans Koller en la revista de jazz estadounidense Down Beat: "A muchos aficionados al jazz les resultará chocante saber que en Alemania existe un jazz moderno de este calibre". Aún hoy, no se pueden expresar mejor los méritos de Hans Koller para el desarrollo de una escena de jazz europea.  


Tracks:
1 - Hard Blues 02:27
2 - Hi-Fi 04:14
3 - Blues Around Joe 03:29
4 - Saba 04:03
5 - Sperie's Drums 06:23
6 - Minor Meeting 03:19
7 - Lippi's Tune 04:24
8 - I'll Close My Eyes 05:11
9 - Back In Paradise 03:20
10 - A Girl To Remember 05:54
11 - If I Had You 05:53
12 - I'll Never Be The Same 04:28


Tracks 2/ 4/ 5/ 7/ 10/ 11/ 12 previously unreleased, recorded 24.05.1958 at the German Jazz Festival in Frankfurt (Allthoff-Bau, Frankfurt Zoo)
Tracks 3 & 6 recorded 10.08.1958 in Cologne, originally released as “Zoot Meets Hans” on German Brunswick 10814 EPB (vinyl EP)
Tracks 1/ 8/ 9 recorded 26.-28.03.1958 in Baden-Baden, originally released as “Hans Koller Cool Jazz” on Manhattan 66035C (vinyl EP)

Label:    Sonorama – Sonorama 79
Country:    Germany
Released:    2014
Genre:    Jazz
Style:    Soul-Jazz, Cool Jazz, Hard Bop, Big Band
https://www.discogs.com/release/6619996-Hans-Koller-Minor-Meetings-1958






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