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martes, 30 de julio de 2019

Xavier Cugat • Twist With Cugat



Artist Biography
Xavier Cugat was the first bandleader to front a successful Latin orchestra in the United States. He was largely responsible for popularizing Latin music among North American audiences, paving the way for such future stars as Perez Prado, and Tito Puente.

Sources differ widely on Cugat's early life and career. It seems, though, that he was born on January 1, 1900, in the Catalonian region of Spain and moved to Cuba with his family when he was only a few years of age. A child prodigy on the violin, at age 12 he earned a seat as first violin with the orchestra of the Teatro Nacional in Havana. The young Cugat also apparently struck up a friendship with famed opera singer Enrico Caruso, who brought him to America near the end of the First World War. In New York Cugat met pianist and fellow Catalonian Agusto Borgunyó. Together they formed a classical duo.

In the early 1920s Cugat decided to abandon classical for popular music. His main interest lay in Latin rhythms, and picking up on the tango craze he formed a short-lived band called the Gigolos. He spent the next few years playing odd engagements and working with such popular orchestras as those of Vincent Lopez and Phil Harris. In the late 1920s he jumped on the sound movie bandwagon and formed a new version of the Gigolos. With this group he finally achieved a modicum of success, opening at the Los Angeles Coconut Grove in 1928 and appearing in the 1929 film Mexicana.

Cugat worked in Anson Weeks' orchestra during the early 1930s before forming a new outfit of his own. He continued to lead his band throughout the 1930s and into the 1940s, spending a great deal of time at the Waldorf- Astoria Hotel in New York. Cugat also had his own radio program. In the early 1930s he had a big hit with the song ''El Manicero'' (''The Peanut Vendor''), which started a rumba craze across America. His other hits were “Perfida” in 1940, and the original recording of “Babalu” in 1944. Cugat’s band always had very fine musicians and singers, and he put on a top notch performance on stage.

He was married five times, including to two of his vocalists, Abbe Lane and in the ‘60’s to Charo, who incidentally is still capitalizing on her association with him. He used his popularity in the music business to also have a very successful film career and made scores of film 1930 to 1960. During the ‘50’s and 60’s Cugat continued performing and recording, both on the Mercury and Decca labels. He left quite a recorded history and his music is still very popular today, and always sells. He briefly had his own television program in 1957 and also spent time in Europe directing Italian television. He was also quite a talented cartoonist and his caricatures are now valued by collectors. Cugat retired from show business in 1971 after suffering a stroke. In 1978 he settled in Barcelona.

Xavier Cugat died in 1990 from heart failure.
https://musicians.allaboutjazz.com/xaviercugat

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Biografía del artista
Xavier Cugat fue el primer director de orquesta en liderar una exitosa orquesta latina en Estados Unidos. Fue en gran parte responsable de popularizar la música latina entre el público norteamericano, allanando el camino para futuras estrellas como Pérez Prado y Tito Puente.

Las fuentes difieren ampliamente sobre los comienzos de la vida y la carrera de Cugat. Parece, sin embargo, que nació el 1 de enero de 1900 en la región catalana de España y se trasladó a Cuba con su familia cuando sólo tenía unos pocos años de edad. Niño prodigio del violín, a la edad de 12 años obtuvo un asiento como primer violín con la orquesta del Teatro Nacional de La Habana. Al parecer, el joven Cugat también entabló una amistad con el famoso cantante de ópera Enrico Caruso, que lo trajo a América cerca del final de la Primera Guerra Mundial. En Nueva York, Cugat conoció al pianista y compatriota catalán Agusto Borgunyó. Juntos formaron un dúo clásico.

A principios de la década de 1920, Cugat decidió abandonar la música clásica por la música popular. Su interés principal residía en los ritmos latinos, y recogiendo la moda del tango formó una banda de corta duración llamada The Gigolos. Pasó los siguientes años tocando en compromisos extraños y trabajando con orquestas tan populares como las de Vincent Lopez y Phil Harris. A finales de la década de 1920 se subió al tren de las películas de sonido y formó una nueva versión de los Gigolos. Con este grupo finalmente logró un mínimo éxito, abriendo en Los Angeles Coconut Grove en 1928 y apareciendo en la película Mexicana de 1929.

Cugat trabajó en la orquesta de Anson Weeks a principios de la década de 1930 antes de formar su propio equipo. Continuó dirigiendo su banda durante los años 30 y 40, pasando mucho tiempo en el Hotel Waldorf-Astoria de Nueva York. Cugat también tenía su propio programa de radio. A principios de la década de 1930 tuvo un gran éxito con la canción ''El Manicero'' (''El Manicero''), que inició una locura de rumba en toda América. Sus otros éxitos fueron "Perfida" en 1940 y la grabación original de "Babalu" en 1944. La banda de Cugat siempre tuvo músicos y cantantes muy buenos, y él hizo una actuación de primera clase en el escenario.

Se casó cinco veces, incluyendo a dos de sus vocalistas, Abbe Lane y en los años 60 con Charo, quien por cierto sigue capitalizando su asociación con él. Utilizó su popularidad en el negocio de la música para tener también una carrera cinematográfica muy exitosa e hizo partituras de películas de 1930 a 1960. Durante los años'50 y'60 Cugat continuó tocando y grabando, tanto en los sellos Mercury como Decca. Dejó una historia bastante grabada y su música sigue siendo muy popular hoy en día, y siempre se vende. Tuvo brevemente su propio programa de televisión en 1957 y también pasó un tiempo en Europa dirigiendo la televisión italiana. También era un caricaturista con mucho talento y sus caricaturas son ahora muy apreciadas por los coleccionistas. Cugat se retiró del mundo del espectáculo en 1971 tras sufrir un derrame cerebral. En 1978 se instaló en Barcelona.

Xavier Cugat murió en 1990 de un paro cardíaco.
https://musicians.allaboutjazz.com/xaviercugat


Discogs ...


01 In the Mood Joe Garland / Andy Razaf 2:40
02 Jazz Me Blues 2:22
03 In a Little Spanish Town 2:19
04 Ballin' the Jack 2:29
05 Johnson Rag Guy Hall / Henry Kleinkauf / Jack Lawrence 2:19
06 Woodchopper's Ball 2:28
07 Chattanooga Choo Choo Mack Gordon / Harry Warren 2:34
08 The Hucklebuck 2:05
09 Patricia Perez Prado 2:16
10 Makin' Whoopee Walter Donaldson / Gus Kahn 1:59
11 Hot Toddy 2:45
12 Fascinating Rhythm George Gershwin / Ira Gershwin 2:26

Label: Mercury ‎– 125037 MCL
Released: 1962
Genre: Jazz, Latin
Style: Easy Listening, Latin Jazz, Mambo, Cha-Cha























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