egroj world: Little Walter • Confessin' The Blues

jueves, 26 de septiembre de 2019

Little Walter • Confessin' The Blues

Review by Bruce Eder 
This release is a little confusing, coming out as it does more than a year after the release of MCA-Chess' Little Walter rarities collection Blues with a Feeling, and two years after the double-CD anthology set that contains most of the best parts of this collection. Still, for those who can't afford either of those pricey sets, this disc, coupled with the two best-of volumes, and the other Walter compilations, fills in some holes that are well worth filling. Made up of songs cut between 1953 and 1959 -- none of which had ever appeared on LP before the original 1974 release of this collection -- the selection features Walter in his prime, playing alongside Robert Lockwood, Jr. and Louis Myers or Luther Tucker on guitar (with Muddy Waters present on slide on one indispensable track, "Rock Bottom"), mostly Willie Dixon on bass, and Fred Below on the drums, with Lafayette Leake or Otis Spann on piano. His harp work was never than first rate during the era covered by this collection, and there are some top flight instrumentals featured, but the material (check out "Crazy Legs," with its dazzling interplay between Walter on harp and Louis and Dave Myers on guitars) here also features some of Walter's best singing, including the romantic "One More Chance with You," the quietly raunchy "Temperature," and "Confessin' the Blues." The sound, as is usual on these MCA-Chess reissues, is superb, although certain tracks, such as "I Got to Go," seem slightly compressed.

Artist Biography by Bill Dahl
Who's the king of all post-war blues harpists, Chicago division or otherwise? Why, the virtuosic Little Walter, without a solitary doubt. The fiery harmonica wizard took the humble mouth organ in dazzling amplified directions that were unimaginable prior to his ascendancy. His daring instrumental innovations were so fresh, startling, and ahead of their time that they sometimes sported a jazz sensibility, soaring and swooping in front of snarling guitars and swinging rhythms perfectly suited to Walter's pioneering flights of fancy.

Marion Walter Jacobs was by most accounts an unruly but vastly talented youth who abandoned his rural Louisiana home for the bright lights of New Orleans at age 12. Walter gradually journeyed north from there, pausing in Helena (where he hung out with the wizened Sonny Boy Williamson), Memphis, and St. Louis before arriving in Chicago in 1946.

The thriving Maxwell Street strip offered a spot for the still-teenaged phenom to hawk his wares. He fell in with local royalty -- Tampa Red and Big Bill Broonzy -- and debuted on wax that same year for the tiny Ora-Nelle logo ("I Just Keep Loving Her") in the company of Jimmy Rogers and guitarist Othum Brown. Walter joined forces with Muddy Waters in 1948; the resulting stylistic tremors of that coupling are still being felt today. Along with Rogers and Baby Face Leroy Foster, this super-confident young aggregation became informally known as the Headhunters. They would saunter into Southside clubs, mount the stage, and proceed to calmly "cut the heads" of whomever was booked there that evening.

By 1950, Walter was firmly entrenched as Waters' studio harpist at Chess as well (long after Walter had split the Muddy Waters band, Leonard Chess insisted on his participation on waxings -- why split up an unbeatable combination?). That's how Walter came to record his breakthrough 1952 R&B chart-topper "Juke" -- the romping instrumental was laid down at the tail-end of a Waters session. Suddenly, Walter was a star on his own, combining his stunning talents with those of the Aces (guitarists Louis and David Myers and drummer Fred Below) and advancing the concept of blues harmonica another few light years with every session he made for Checker Records.

From 1952 to 1958, Walter notched 14 Top Ten R&B hits, including "Sad Hours," "Mean Old World," "Tell Me Mama," "Off the Wall," "Blues with a Feeling," "You're So Fine," a threatening "You Better Watch Yourself," the mournful "Last Night," and a rocking "My Babe" that was Willie Dixon's secularized treatment of the traditional gospel lament "This Train." Throughout his Checker tenure, Walter alternated spine-chilling instrumentals with gritty vocals (he's always been underrated in that department; he wasn't Muddy Waters or the Wolf, but who was?).

Walter utilized the chromatic harp in ways never before envisioned (check out his 1956 free-form instrumental "Teenage Beat," with Robert Jr. Lockwood and Luther Tucker manning the guitars, for proof positive). 1959's determined "Everything Gonna Be Alright" was Walter's last trip to the hit lists; Chicago blues had faded to a commercial non-entity by then unless your name was Jimmy Reed.

Tragically, the '60s saw the harp genius slide steadily into an alcohol-hastened state of unreliability, his once-handsome face becoming a road map of scars. In 1964, he toured Great Britain with the Rolling Stones, who clearly had their priorities in order, but his once-prodigious skills were faltering badly. That sad fact was never more obvious than on 1967's disastrous summit meeting of Waters, Bo Diddley, and Walter for Chess as the Super Blues Band; there was nothing super whatsoever about Walter's lame remakes of "My Babe" and "You Don't Love Me."

Walter's eternally vicious temper led to his violent undoing in 1968. He was involved in a street fight (apparently on the losing end, judging from the outcome) and died from the incident's after-effects at age 37. His influence remains inescapable to this day -- it's unlikely that a blues harpist exists on the face of this earth who doesn't worship Little Walter.


Reseña de Bruce Eder 
Este lanzamiento es un poco confuso, ya que sale más de un año después del lanzamiento de la colección de MCA-Chess'Little Walter rarities Blues with a Feeling', y dos años después de la antología de doble CD que contiene la mayoría de las mejores partes de esta colección. Sin embargo, para aquellos que no pueden permitirse ninguno de esos costosos sets, este disco, junto con los dos mejores volúmenes y las otras compilaciones de Walter, llena algunos agujeros que bien valen la pena rellenar. Compuesta de canciones cortadas entre 1953 y 1959 -- ninguna de las cuales había aparecido en el LP antes del lanzamiento original de esta colección en 1974 -- la selección presenta a Walter en su mejor momento, tocando al lado de Robert Lockwood, Jr. y Louis Myers o Luther Tucker en la guitarra (con Muddy Waters presente en el tobogán en un tema indispensable, "Rock Bottom"), mayormente Willie Dixon en el bajo, y Fred Below en la batería, con Lafayette Leake u Otis Spann en el piano. Su trabajo en arpa nunca fue de primera clase durante la época que abarca esta colección, y hay algunos instrumentales de primera línea, pero el material (mira "Crazy Legs", con su deslumbrante interacción entre Walter en el arpa y Louis y Dave Myers en las guitarras) también incluye algunos de los mejores cantos de Walter, incluyendo el romántico "One More Chance with You" (Una Oportunidad Más Contigo), el silenciosamente raunchy "Temperature" (Temperatura) y "Confessin' the Blues" (Confesión de los Azules). El sonido, como es habitual en estas reediciones de MCA-Chess, es excelente, aunque algunas pistas, como "I Got to Go", parecen ligeramente comprimidas.

Biografía del artista por Bill Dahl
¿Quién es el rey de todos los arpistas de blues de la posguerra, la división de Chicago o no? El virtuoso Pequeño Walter, sin duda alguna. El ardiente mago de la armónica tomó el humilde armónica en direcciones amplificadas deslumbrantes que eran inimaginables antes de su ascenso. Sus atrevidas innovaciones instrumentales eran tan frescas, sorprendentes y adelantadas a su tiempo que a veces mostraban una sensibilidad jazzística, elevándose y bajando en picado frente a guitarras gruñonas y ritmos de swing perfectamente adaptados a los pioneros vuelos de fantasía de Walter.

Marion Walter Jacobs fue, según la mayoría de los relatos, un joven revoltoso pero muy talentoso que abandonó su casa rural de Luisiana por las brillantes luces de Nueva Orleáns a la edad de 12 años. Walter viajó gradualmente hacia el norte desde allí, haciendo una pausa en Helena (donde pasó el rato con Sonny Boy Williamson), Memphis y St. Louis antes de llegar a Chicago en 1946.

La próspera franja de Maxwell Street ofrecía un lugar para que el fenómeno todavía adolescente vendiera sus productos. Cayó con la realeza local -- Tampa Red y Big Bill Broonzy -- y debutó en la cera ese mismo año con el pequeño logo de Ora-Nelle ("I Just Keep Loving Her") en compañía de Jimmy Rogers y el guitarrista Othum Brown. Walter unió sus fuerzas con Muddy Waters en 1948; los temblores estilísticos resultantes de ese acoplamiento todavía se sienten hoy en día. Junto con Rogers y Baby Face Leroy Foster, este grupo de jóvenes superconfiados se conoció informalmente como los Headhunters. Se paseaban por los clubes del sur, subían al escenario y procedían a "cortarle la cabeza" tranquilamente a quienquiera que estuviera allí esa noche.

En 1950, Walter estaba firmemente arraigado como arpista de estudio de Waters en Chess también (mucho después de que Walter había dividido la banda de Muddy Waters, Leonard Chess insistió en su participación en las depilaciones - ¿por qué dividir una combinación imbatible?) Así es como Walter llegó a grabar su gran avance en 1952 R&B chart-topper "Juke" - el instrumental de romping se estableció en la cola de una sesión de Waters. De repente, Walter fue una estrella por su cuenta, combinando sus impresionantes talentos con los de los Aces (los guitarristas Louis y David Myers y el baterista Fred Below) y avanzando el concepto de la armónica del blues unos años luz más con cada sesión que hacía para Checker Records.

De 1952 a 1958, Walter tuvo 14 éxitos de R&B, incluyendo "Sad Hours", "Mean Old World", "Tell Me Mama", "Off the Wall", "Blues with a Feeling", "You're So Fine", un amenazante "You're So Fine", el lúgubre "Last Night" y un conmovedor "My Babe" que fue el tratamiento secularizado de Willie Dixon del tradicional lamento evangélico "This Train". A lo largo de su mandato en Checker, Walter alternó instrumentos escalofriantes con voces arenosas (siempre ha sido subestimado en ese departamento; no era Muddy Waters o el Lobo, pero ¿quién lo era?)

Walter utilizó el arpa cromática en formas nunca antes imaginadas (vea su instrumental de forma libre de 1956 "Teenage Beat", con Robert Jr. Lockwood y Luther Tucker a cargo de las guitarras, como prueba positiva). La determinación de 1959 de "Todo va a estar bien" fue el último viaje de Walter a las listas de éxitos; el blues de Chicago se había desvanecido hasta convertirse en una no-entidad comercial para entonces, a menos que tu nombre fuera Jimmy Reed.

Trágicamente, en los años 60, el genio del arpa se deslizó constantemente hacia un estado de falta de fiabilidad acelerado por el alcohol, y su rostro, que antes era hermoso, se convirtió en un mapa de cicatrices. En 1964, realizó una gira por Gran Bretaña con los Rolling Stones, que claramente tenían sus prioridades en orden, pero sus antaño prodigiosas habilidades se tambaleaban. Ese triste hecho nunca fue más obvio que en la desastrosa cumbre de 1967 de Waters, Bo Diddley y Walter for Chess como la Super Blues Band; no había nada de súper en absoluto en los renqueantes remakes de Walter de "My Babe" y "You Don't Love Me".

El temperamento eternamente vicioso de Walter lo llevó a su violenta ruina en 1968. Estuvo involucrado en una pelea callejera (aparentemente en el extremo perdedor, a juzgar por el resultado) y murió por las secuelas del incidente a la edad de 37 años. Su influencia permanece ineludible hasta el día de hoy - es poco probable que exista un arpista de blues sobre la faz de la tierra que no adore a Little Walter.
Traducción realizada con el traductor

Discogs ...

1 It Ain't Right
2 Rocker
3 I Got To Find My Baby
4 Lights Out
5 One More Chance With You
6 Crazy Legs
7 Temperature
8 I Got To Go
9 Crazy Mixed-Up World
10 Quarter To Twelve
11 Confessin' The Blues
12  The Toddle
13 Up The Line
14 Rock Bottom
15 Mean Old Frisco

Genre: Blues
Style: Chicago Blues, Harmonica Blues
Year: 1974

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