egroj world: Bill Evans & Don Elliott • Tenderly

sábado, 19 de octubre de 2019

Bill Evans & Don Elliott • Tenderly

JazzTimes—“America’s Jazz Magazine”
Bill Evans, the pianist, and Don Elliott, the multi-instrumentalist, were longtime friends and colleagues. They had a band together when they were New Jersey teenagers in the mid-1940s. During Evans’ period of heavy freelance work a decade later, he frequently played in his old pal’s group. The music on this CD comes from tapes recorded by Elliott in his home studio during 1956 and 1957 as the two worked out ideas. An Informal Session, the CD’s subtitle accurately calls it. The occasional car horn filters in from outside. We plainly hear Evans straining to bend a song to his conception. We hear the musicians’ comments and laughter. “That was fun. You were cookin’, man,” Evans tells Elliott.

Elliott plays vibraharp on a few tunes. On some, he provides hi-hat cymbal sounds by rhythmically forcing air through his teeth. On one, trading four-bar phrases with Evans, he scats to simulate a drummer’s breaks. But most of the playing is from Evans, often alone. The fascination in hearing these rehearsal tapes is to follow Evans’ mental processes as he sorts out harmonies, chord voicings and rhythmic notions. The rhythmic thoughts were crucial. In a snippet of conversation at the end of their workout on the changes of “Doxy” (misidentified in the booklet as “Blues #2”), Evans talks about his ideal of group interaction.

Evans: “I like to blow free like that, with no ‘four’ going, but you know where you’re at. It’s crazy. If everybody could do that, if the bass could be playing that way-why not-drums could just…” (he vocalizes in imitation of a drummer playing free).

Elliott: “That’s right; doesn’t have to help you.”

Evans: “Not if everybody feels it, man.”

It would be 1959 before Evans put bassist Scott LaFaro and drummer Paul Motian together in a group in which everybody felt his way of playing time. They went on to reform the very idea of the jazz trio, but this glimpse into his thinking tells us that Evans was ready years earlier.
This CD is early Bill Evans, (around the time he was just starting his own recording career for Riverside Records). Exact dates for this session are not given but by this time, he had already recorded with Jerry Wald's Orchestra, singer Lucy Reed, guitarist Dick Garcia and a few others, but was not yet known as a jazz artist in his own right. This date is in an informally-taped session with musician Don Elliott (vibes and some 'vocal percussion' here) at Elliott's home in Connecticut, circa 1956-57.

If you're a total Evans aficionado or a professional pianist, you'll find a lot here to discover in Bill's emerging harmonic thought processes, as we hear him working out changes and hanging loose and easy with some blues progressions, but its sometimes tough going with the not-quite-up-to-par baby grand played here. Some keys in the lower register sound "choked" and, and the upper octaves are just out of tune. It's not awful throughout , it's just somewhat annoying at times, as "Someone in Love" demonstrates. The worst of it is on "I'll Know" from the musical "Guys and Dolls". "Thoe Swell" is even worse, but sounds like it was perhaps taken from another day's sessions. There is also some slight distortion now and then, as well as traffic sounds from outside etc., but Fantasy did a nice job cleaning much of it up, and mastering all this, despite its flaws. Adding to the informality is a few conversational fragments between the two men included as well. The title tune and others like "Laura", "Stella By Starlight", "Everything Happens To Me" , "Like Someone in Love"and Evans own "Funkallero" are featured, all of which the pianist would professionally record later in several versions with his various trios.

Elliott adds spark to Bill's introspective comping with his often bright and bluesy vibes, and its a fun ride to hear Bill romping on the two off-the-cuff blues structures here. Blues was not a form Evans gravitated to often, but he sounds loose and swinging here, like he's just enjoying this jam session. We even get a rare rendition of Sonny Rollins' tune "Airegin" as an Evans piano solo. Some run-throughs like "I'll Take Romance" are not played to conclusion, but if one keeps in mind from the start that this is truly an "informal session" , there's some fun and even a theory lesson or two to be had here. But it needs to be emphasized that this recording is not for those with just a casual acquaintance with the later work of this jazz piano master, as few of these would be considered 'performances' by any standards, and certainly by those of the relentlessly self-critical Bill Evans of the mid-fifties. As an historical document it has its interesting points to ponder for musicians -- and of course, pianists will be fascinated to hear Bill as he explores on his own time, slowly reaching for sonorities in the Scriabin-esque combining of upper extensions and polychords after the "take" of "Everything Happens To Me", a high point of this CD, and maybe worth the price of admission, at least for keyboardists. The chordal development is just incredible to follow along with as we hear Bill in these private moments of musical experimentation. Evans' genius was quite clear even way back then, as he occasionally offers some clever indications of what was to come during his solo career -- the rhythmic displacement, those close block chords, the inner harmonic voice movement, etc..

Again, if your a devoted Evans fan, you'll be quite taken, albeit in an almost "voyeuristic" way, since this was just a taped-for-fun practice session between two musical friends, and may have been work towards a project never undertaken , but surely this home-recorded session was meant as just that. That being said, its hard for me to recommend this to the general jazz listener, but for collectors and true Evans adherents, you'll be rewarded in some very different ways by this rare portrait of the artist as a young man.


JazzTimes-"America's Jazz Magazine"
Bill Evans, el pianista, y Don Elliott, el multi-instrumentista, fueron amigos y colegas por mucho tiempo.  Tenían una banda juntos cuando eran adolescentes de Nueva Jersey a mediados de la década de 1940. Durante el periodo de trabajo pesado de Evans una década más tarde, tocaba con frecuencia en el grupo de su viejo amigo. La música de este CD proviene de cintas grabadas por Elliott en su estudio de casa durante 1956 y 1957 como ideas elaboradas. Una sesión informal, el subtítulo del CD lo llama con precisión. La bocina del coche de vez en cuando se filtra desde el exterior. Escuchamos claramente a Evans tratando de doblar una canción a su concepción. Escuchamos los comentarios y las risas de los músicos. "Eso fue divertido. Estabas cocinando, hombre", le dice Evans a Elliott.

Elliott toca vibrafono en algunas canciones. En algunos, él proporciona sonidos de platillos de hi-hat al forzar rítmicamente el aire a través de sus dientes. En una de ellas, intercambiando frases de cuatro compases con Evans, se escupe para simular los cortes de un baterista. Pero la mayor parte del juego es de Evans, a menudo solo. La fascinación al escuchar estas cintas de ensayo es seguir los procesos mentales de Evans a medida que clasifica las armonías, las voces de los acordes y las nociones rítmicas. Los pensamientos rítmicos eran cruciales. En un fragmento de conversación al final de su entrenamiento sobre los cambios de "Doxy" (mal identificados en el folleto como "Blues #2"), Evans habla de su ideal de interacción grupal.

Evans: "Me gusta soplar así, sin que haya cuatro, pero ya sabes dónde estás. Es una locura. Si todo el mundo pudiera hacer eso, si el bajo podría estar tocando de esa manera, ¿por qué no la batería podría...." (vocaliza a imitación de un baterista que toca libremente).

Elliott: "Así es, no tiene que ayudarte".

Evans: "No si todo el mundo lo siente, hombre."

Fue en 1959 cuando Evans reunió al bajista Scott LaFaro y al baterista Paul Motian en un grupo en el que todos sintieron su forma de tocar. Luego reformaron la idea misma del trío de jazz, pero este vistazo a su pensamiento nos dice que Evans estaba listo años antes.
Este CD es de Bill Evans, (en la época en que estaba empezando su propia carrera discográfica para Riverside Records). No se dan las fechas exactas para esta sesión, pero para entonces ya había grabado con la Orquesta de Jerry Wald, la cantante Lucy Reed, el guitarrista Dick Garcia y algunos otros, pero aún no era conocido como un artista de jazz por derecho propio. Esta fecha es en una sesión grabada informalmente con el músico Don Elliott (vibraciones y algo de'percusión vocal' aquí) en la casa de Elliott en Connecticut, alrededor de 1956-57.

Si eres un total aficionado de Evans o un pianista profesional, aquí encontrarás mucho que descubrir en los procesos de pensamiento armónico emergentes de Bill, a medida que lo oímos trabajando en los cambios y colgando suelto y con facilidad con algunas progresiones del blues, pero a veces es difícil ir con el piano de cola, que no está a la altura de lo que se toca aquí. Algunas teclas del registro inferior suenan "ahogadas" y las octavas superiores están desafinadas. No es horrible en todo momento, pero a veces es un poco molesto, como demuestra "Someone in Love". Lo peor de todo es en "I'll Know" del musical "Guys and Dolls". "Thoe Swell" es aún peor, pero parece que fue tomada de sesiones de otro día. También hay algo de distorsión de vez en cuando, así como sonidos de tráfico del exterior, etc., pero Fantasy hizo un buen trabajo limpiando gran parte de ella, y dominando todo esto, a pesar de sus defectos. A la informalidad se suman algunos fragmentos de conversaciones entre los dos hombres incluidos. Se presentan la melodía del título y otras como "Laura", "Stella By Starlight", "Everything Happens To Me", "Like Someone in Love" y el propio "Funkallero" de Evans, que el pianista grabaría profesionalmente más tarde en varias versiones con sus diferentes tríos.

Elliott añade chispa a la composición introspectiva de Bill con sus vibraciones a menudo brillantes y azules, y es un viaje divertido para escuchar a Bill rompiendo en las dos estructuras de blues de aquí. El Blues no era una forma en la que Evans se inclinaba a menudo, pero parece que está relajado y balanceándose aquí, como si estuviera disfrutando de esta sesión de improvisación. Incluso tenemos una rara interpretación de la melodía de Sonny Rollins "Airegin" como un solo de piano de Evans. Algunos ensayos como "I'll Take Romance" no se juegan hasta el final, pero si se tiene en cuenta desde el principio que se trata de una verdadera "sesión informal", hay algo de diversión e incluso una o dos lecciones teóricas que se pueden tener aquí. Pero hay que enfatizar que esta grabación no es para aquellos que sólo conocen casualmente el trabajo posterior de este maestro del piano de jazz, ya que pocos de ellos serían considerados "interpretaciones" por cualquier estándar, y ciertamente por los del implacablemente autocrítico Bill Evans de mediados de los años cincuenta. Como documento histórico tiene sus puntos interesantes para los músicos, y por supuesto, los pianistas estarán fascinados al escuchar a Bill mientras explora en su tiempo libre, alcanzando lentamente sonoridades en la combinación de extensiones superiores y polícromos al estilo Scriabin después de la "toma" de "Everything Happens To Me" (Todo me pasa a mí), un punto culminante de este CD, y que tal vez valga la pena pagar el precio de la entrada, al menos para los teclistas. El desarrollo del acorde es simplemente increíble para seguir junto con como oímos a Bill en estos momentos privados de experimentación musical. El genio de Evans era bastante claro incluso entonces, ya que de vez en cuando ofrece algunas indicaciones inteligentes de lo que iba a venir durante su carrera en solitario: el desplazamiento rítmico, los acordes de bloque cerrado, el movimiento de la voz armónica interior, etc...

Una vez más, si eres un devoto fan de Evans, estarás encantado, aunque de una manera casi "voyeurista", ya que se trata de una sesión de práctica grabada para la diversión entre dos amigos de la música, y puede que haya sido el trabajo hacia un proyecto que nunca se ha llevado a cabo, pero seguramente esta sesión grabada en casa tenía la intención de ser sólo eso. Dicho esto, es difícil para mí recomendar esto al oyente de jazz en general, pero para los coleccionistas y los verdaderos seguidores de Evans, usted será recompensado de maneras muy diferentes por este raro retrato del artista cuando era joven.
Traducción realizada con el traductor

Discogs ...

1 - Tenderly - 6:40
2 - I'll Take Romance - 4:20
3 - Laura - 7:12
4 - Blues #1 - 5:08
5 - I'll Know - 4:11
6 - Like Someone In Love - 1:39
7 - Love Letters - 0:56
8 - Thou Swell - 1:40
9 - Airegin - 5:47
10 - Everything Happens To Me - 5:24
11 - Blues #2 - 8:13
12 - Stella By Starlight - 2:27
13 - Funkallero - 3:00

    Piano – Bill Evans
    Vibraphone [Vibes], Percussion, Recorded By – Don Elliott
    Written-By – Evans (tracks: 4, 11), Don Elliott (tracks: 4, 11)

From liner notes:
"The music from these encounters was not "musically" edited - meaning I did not take parts of songs from various sessions to make a master tape. You will hear outside noises (cars, telephones, etc.) as they happened. I have only edited out sounds that interfered with the music. I also feel this sequence captures the fun, adventure, and musical camraderie that these men felt for each other".
- Eric Miller

Recorded at Don Elliott's studio in Connecticut; 1956 & 1957.
Digitally transferred, edited and remastered at Fantasy Studios, Berkeley
All selections previously unreleased.
Total time: 57:06

Label: Milestone ‎– MCD 9317-2
Released: 2001
Genre: Jazz

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