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martes, 17 de marzo de 2020

Illinois Jacquet • Swing's The Thing

 Illinois Jacquet is considered to be one of the most influential tenor saxophonists in the history of jazz music. Born on October 31, 1922, in Broussard, Louisiana, Jean Baptiste Illinois Jacquet, at the age of 19 on the very first recording of his career, spawned an entirely new style and sound for the tenor saxophone. His classic solo on “Flying Home” recorded with the Lionel Hampton Band at Decca Records in New York City, on May 26, 1942, catapulted Jacquet to international fame and the solo became more famous than the song itself. All saxophonists learned to play Jacquet’s solo, every band recorded it, and people all over the world were humming this most famous solo in jazz history.

Two years later, on July 2, 1944, while improvising with Nat King Cole on piano and Les Paul on guitar for a benefit concert at the Philharmonic Auditorium in Los Angeles, California, Jacquet began to play a range of notes he had never played before. With an innovational use of harmonics in a creative impulse Jacquet discovered what would become a permanent expansion of the upper register on the tenor saxophone by two and one-half octaves. He then contrasted these stratospheric notes with sudden punctuations of sound from the lowest notes on the horn, and Jacquet thus gave birth to what was called the honking tenor that became the hallmark of rock and roll and greatly influenced rhythm and blues. In this less than three minute solo, later to be entitled “Philharmonic Blues, Part II”, Jacquet anticipated far into the future and encompassed the blue- print for several generations of saxophonists. This sensational explosive solo created the spark that helped to launch Jazz at the Philharmonic, the entity that took jazz out of night clubs and into concert halls around the world. In addition to knowing how to please the crowd with fiery excitement, Jacquet’s broad spectrum of musicianship allowed him also to carry his listeners into the depths of their being with his soulfully sensitive mastery of the ballad. He continued to be a star attraction with JATP until the final concert in 1957.

Illinois Jacquet grew up on stage, singing and dancing as a small child in front of his father’s territory band in Houston, Texas, the family having moved there from Louisiana before Jacquet was a year old. Formal musical training began in high school on drums and alto saxophone which he played with Milt Larkin’s legendary territory band. Graduation took him to the universities of the Lionel Hampton, Cab Calloway and Count Basie bands. After “Flying Home” with Hampton. he appeared in the film “Stormy Weather” with Calloway. For Basie, he recorded the hits “The King” and “Mutton Leg”; and with his own record-breaking small band he had hits on every major label. For both Aladdin and Apollo, who started in the recording business with Jacquet, he produced a string of hits that quickly elevated them to major record label status.

In the 60’s, Jacquet mastered the bassoon and recorded with it; he traveled and recorded as a trio with Milt Buckner and Jo Jones, and in the late 70’s he worked as a quintet with Slam Stewart on bass and Gray Sargent on guitar. An invitation to lecture to a jazz history class at Harvard University in 1982, led to Illinois Jacquet’s appointment as Kayden Artist-in-Residence in 1983 and 1984, bestowing upon him the honor of becoming the first jazz musician to serve a long-term residency at Harvard. His many subsequent master classes in the ensuing years have earned him the distinction of having visited Harvard more frequently than any other artist in any field.

His Harvard students gave Jacquet the inspiration to form his professional big band in 1983, which he maintained until his death, traveling and performing throughout the United States and Europe. He recorded grammy-award nominated “Jacquet’s Got It” with the band for Atlantic Records in 1987, and Jacquet and the band were the subject of Arthur Elgort’s award-winning documentary, “Texas Tenor, The Illinois Jacquet Story” released in 1991.

The Chestnut Room at The Tavern On The Green became the showcase for The Illinois Jacquet Big Band in the 1990’s attracting people from all over the world and from all walks of life to hear his music.

To commemorate Duke Ellington’s 100th birthday in 1999, Illinois was invited to perform as a featured soloist with the Lincoln Center Jazz Orchestra in the Great Performances documentary, “Swinging with the Duke.” In November 2000, Lincoln Center honored Jacquet by presenting him with its Award for Artistic Excellence, making him the fifth recipient of this distinguished award.

Jacquet celebrated his 80th birthday in 2002, with his Big Band’s performance at the Jazz Standard in New York City. On his 81st birthday, the spirit of Corcovado, which permeates the enchanted city of Rio de Janeiro, Brazil, stole Jacquet's heart. Captivated by the charm and beauty of the birthplace of one of his favorite composers, Antonio Carlos Jobim, and entranced by the enthusiastic adoration of his audience, Jacquet joyfully extended a scheduled one hour concert (Tim Music Festival) slot into two hours of inspired, rapturous music. Ecstatic dancers filled the aisles until the very last note.

On July 16, 2004, Jacquet gave his last live performance as he closed the Midsummer Night Swing Series at Lincoln Center for the sixteenth year. He and his big band had been the final night attraction for this annual series since its inception and this was Jacquet's favorite engagement. Every year he attracted thousands of people to swing to the sounds of his music, and every year Illinois was transported back to his beloved roots, back to a time when the dancers created the swing bands and the swing bands created the dancers.

The Juilliard School of Music awarded Illinois Jacquet an Honorary Doctorate of Music degree on May 21, 2004. As he told President Polisi, “This is the happiest day of my life.” The Illinois Jacquet Scholarship in Jazz Studies at The Juilliard School has been established to honor his memory.


Illinois Jacquet está considerado como uno de los saxofonistas tenor más influyentes en la historia del jazz. Nacido el 31 de octubre de 1922 en Broussard, Louisiana, Jean Baptiste Illinois Jacquet, a la edad de 19 años, en la primera grabación de su carrera, generó un estilo y un sonido completamente nuevos para el saxofón tenor. Su solo clásico en "Flying Home" grabado con la Lionel Hampton Band en Decca Records en la ciudad de Nueva York, el 26 de mayo de 1942, catapultó a Jacquet a la fama internacional y el solo se hizo más famoso que la canción misma. Todos los saxofonistas aprendieron a tocar el solo de Jacquet, cada banda lo grabó, y gente de todo el mundo tarareaba el solo más famoso de la historia del jazz.

Dos años más tarde, el 2 de julio de 1944, mientras improvisaba con Nat King Cole al piano y Les Paul a la guitarra para un concierto benéfico en el Auditorio Filarmónico de Los Ángeles, California, Jacquet comenzó a tocar una serie de notas que nunca antes había tocado. Con un uso innovador de los armónicos en un impulso creativo, Jacquet descubrió lo que se convertiría en una expansión permanente del registro superior del saxofón tenor en dos octavas y media. Luego contrastó estas notas estratosféricas con puntuaciones repentinas del sonido de las notas más bajas de la trompa, y así Jacquet dio a luz a lo que se llamó el tenor que se convirtió en el sello del rock and roll e influyó enormemente en el rhythm and roll y el blues. En este solo de menos de tres minutos, que más tarde se tituló "Philharmonic Blues, Part II", Jacquet se anticipó al futuro e incluyó el proyecto para varias generaciones de saxofonistas. Este sensacional y explosivo solo creó la chispa que ayudó a lanzar el Jazz en la Filarmónica, la entidad que sacó el jazz de los clubes nocturnos y lo llevó a las salas de conciertos de todo el mundo. Además de saber cómo complacer a la multitud con ardiente excitación, el amplio espectro musical de Jacquet le permitió también llevar a sus oyentes a las profundidades de su ser con su sensibilidad y maestría en la balada. Continuó siendo una atracción estrella de JATP hasta el concierto final en 1957.

Illinois Jacquet creció en el escenario, cantando y bailando como un niño pequeño frente a la banda del territorio de su padre en Houston, Texas, la familia se mudó allí desde Louisiana antes de que Jacquet cumpliera un año. La formación musical formal comenzó en la escuela secundaria con la batería y el saxofón alto que tocaba con la legendaria banda del territorio de Milt Larkin. La graduación lo llevó a las universidades de las bandas Lionel Hampton, Cab Calloway y Count Basie. Después de "Flying Home" con Hampton, apareció en la película "Stormy Weather" con Calloway. Para Basie, grabó los éxitos "The King" y "Mutton Leg"; y con su propia banda pequeña que rompe récords tuvo éxitos en todos los sellos importantes. Tanto para Aladino como para Apolo, que se inició en el negocio de la grabación con Jacquet, produjo una serie de éxitos que rápidamente los elevaron a la categoría de grandes sellos discográficos.

En los años 60, Jacquet domina el fagot y graba con él; viaja y graba como trío con Milt Buckner y Jo Jones, y a finales de los 70 trabaja como quinteto con Slam Stewart en el bajo y Gray Sargent en la guitarra. Una invitación a dar una conferencia en una clase de historia del jazz en la Universidad de Harvard en 1982, llevó al nombramiento de Illinois Jacquet como Artista Residente de Kayden en 1983 y 1984, otorgándole el honor de convertirse en el primer músico de jazz en hacer una residencia de larga duración en Harvard. Sus muchas clases magistrales posteriores en los años siguientes le han valido la distinción de haber visitado Harvard con más frecuencia que cualquier otro artista en cualquier campo.

Sus estudiantes de Harvard le dieron a Jacquet la inspiración para formar su big band profesional en 1983, la cual mantuvo hasta su muerte, viajando y tocando por todo Estados Unidos y Europa. Grabó nominado al premio Grammy "Jacquet's Got It" con la banda de Atlantic Records en 1987, y Jacquet y la banda fueron el tema del galardonado documental de Arthur Elgort, "Texas Tenor, The Illinois Jacquet Story", estrenado en 1991.

The Chestnut Room at The Tavern On The Green se convirtió en el escaparate de The Illinois Jacquet Big Band en la década de 1990, atrayendo a gente de todo el mundo y de todos los ámbitos de la vida para escuchar su música.

Para conmemorar el centenario del nacimiento de Duke Ellington en 1999, Illinois fue invitado a actuar como solista con la Lincoln Center Jazz Orchestra en el documental Great Performances, "Swinging with the Duke". En noviembre de 2000, el Lincoln Center honró a Jacquet entregándole el Premio a la Excelencia Artística, convirtiéndolo en el quinto receptor de este distinguido premio.

Jacquet celebró su 80 cumpleaños en 2002, con la actuación de su Big Band en el Jazz Standard de la ciudad de Nueva York. En su 81 cumpleaños, el espíritu de Corcovado, que impregna la encantadora ciudad de Río de Janeiro, Brasil, le robó el corazón a Jacquet. Cautivado por el encanto y la belleza del lugar de nacimiento de uno de sus compositores favoritos, Antonio Carlos Jobim, y fascinado por la entusiasta adoración de su público, Jacquet extendió alegremente un concierto programado de una hora (Tim Music Festival) a dos horas de música inspirada y apasionante. Los bailarines extáticos llenaron los pasillos hasta la última nota.

El 16 de julio de 2004, Jacquet dio su última presentación en vivo cuando cerró la Serie de Columpios Nocturnos de Verano en el Lincoln Center por decimosexto año. Él y su big band habían sido la última atracción nocturna de esta serie anual desde su inicio y este era el compromiso favorito de Jacquet. Cada año atrajo a miles de personas al swing con los sonidos de su música, y cada año Illinois fue transportado de vuelta a sus amadas raíces, a una época en la que los bailarines creaban las bandas de swing y las bandas de swing creaban a los bailarines.

La Juilliard School of Music otorgó a Illinois Jacquet un Doctorado Honorario en Música el 21 de mayo de 2004. Como le dijo al Presidente Polisi: "Este es el día más feliz de mi vida". La beca Illinois Jacquet Scholarship in Jazz Studies en The Juilliard School ha sido establecida para honrar su memoria.
Traducción realizada con el traductor

A1 - Las Vegas Blues
A2 - Harlem Nocturne
A3 - Can't We Be Friends
B1 - Achtung
B2 - Have You Met Miss Jones
B3 - Lullaby Of The Leaves

    Bass – Ray Brown
    Drums – Jo Jones
    Guitar – Herb Ellis
    Photography By [Cover] – Phil Stern
    Piano – Jimmy Jones
    Producer – Norman Granz
    Tenor Saxophone, Leader – Illinois Jacquet
    Trumpet – Roy Eldridge

Label: Verve Records ‎– MGV-8023
Series: Clef Series
Released: 1957
Genre: Jazz

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