egroj world: Lou Donaldson • Pretty Things

viernes, 14 de febrero de 2020

Lou Donaldson • Pretty Things

Lou Donaldson has recorded many strong sessions throughout his career but this CD reissue brings back one of the less-significant ones. Organist Leon Spencer dominates the ensembles, the material is a bit trivial and the altoist/leader uses a baritone sax on some of the selections which makes him sound much less individual than usual. Trumpeter Blue Mitchell's solos and a fine closing jam on "Love" help upgrade the music a bit but there are many better Donaldson recordings to acquire first.

Artist Biography
Lou Donaldson is an NEA Jazz Master Lou Donaldson, alto saxophonist, recording star and entertainer extraordinaire was born in Badin, North Carolina on November 1, 1926. He is the child of parents, Lucy Wallace Donaldson, mother, and Louis Andrew Donaldson, Sr., father. His mother was a first grade teacher at Badin High School, Musical Director at the school, and a concert pianist who was a graduate of Cheney University. His father was a graduate of Livingstone College, an AME Zion minister, and insurance agent. Lou is the second of 4 children, between older sister Margaret and younger sister Elizabeth and brother William, all of whom ended up involved with music. Lou never studied piano because his mother had a switch that she would crack across the fingers when students missed a note. That turned him completely away from being a pianist. When he was about 9 years old, she heard him singing or humming all of the piano etudes that the students played and she took him aside and told him that he had more musical talent than anyone in the family and that he needed to play some type of instrument. She got a clarinet from the Band Director, Leo Gabriel, at the Alcoa Aluminum Plant Band. Although she knew nothing about the clarinet, she taught him basic music and they used the clarinet book to learn the fingerings and how to play the clarinet. Lou mastered the instrument and this ignited his pursuit of a career in music.
At age 15, Lou matriculated to North Carolina A& T College where he received a Bachelor's of Science degree and joined the marching band playing clarinet. After being drafted into the US Navy in 1945, he played in the Great Lakes Navy Band where, when playing for dances, he would also play the alto saxophone. After going into Chicago several times, he heard of Charlie Parker and, after checking him out, he decided that this was the style of playing he would make his own. Previously he had played like Johnny Hodges, or Tab Smith, or another saxophonist named Pete Brown. Returning from the military back to North Carolina A& T College, he played in the dance band led by Billy Tolles, who was a great saxophonist who played with several groups and with the Sabby Lewis Band during the summer months in Boston. Touring bands, such as Count Basie, Erskine Hawkins, Buddy Johnson, and Andy Kirk—all dance bands, used to come through Greensboro, North Carolina periodically four or five times a year. The students from the school would go down sometimes and sit in with the bands, all of which prompted the musicians in the band to tell them to come to New York. Lou never did go to New York then because he was also playing baseball which he loved dearly. But Illinois Jacquet came through with a tremendous band and Lou sat in with this band. The drummer was Poppa Joe Jones who, without any reservations, told Lou to come to New York and checked him in his hotel behind the Apollo Theater. Also, there was an Army band stationed in Greensboro that had several musicians of note: James Moody, Dave Burns, Joe Gale, and Walter Fuller and they insisted that Lou go to New York to establish himself as a musician. They assured him he would be welcomed and that he would be able to “cut the mustard”. Taking this advice, Lou went to New York in 1950 or late 49. Being a GI and a Veteran he enrolled in the Darrow Institute of Music, which was a GI school, and was paid a monthly stipend so that he could survive. While at the school, he played many small clubs in Harlem where he lived at 127th Street and 8th Avenue with his new wife, Maker. Maker was his longtime sweetheart from North Carolina and remained his wife and business partner for 56 years until her death in 2006. Together they raised two children—Lydia, deceased, who was a nurse and educational recruiter, and Dr. E. Carol Webster, clinical psychologist and author who resides in Fort Lauderdale and who, along with husband Charles, founded the African American Success Foundation that Lou very happily supports each year by doing a Jazz Benefit.
Once he moved to New York, Lou worked weekends in Jersey with Dud Bascomb's band. One night while working at Minton's Playhouse—the famous jazz club, he was approached by Alfred Lyons of Blue Note Records to make a recording and he suggested that Lou make a Charlie Parker- type recording which he did with the Milt Jackson Quartet. At that time, it was Milt Jackson, Percy Heath, John Lewis, and Kenny Clark. Later on this group would be called the Modern Jazz Quartet. The record was successful and the company asked him to make a record on his own and this is why he's most proud of his time at Blue Note Records— because this date started a career for him that actually made him bring several musicians to Blue Note Records and today he's very proud to have been the first to record these musicians— Horace Silver, Clifford Brown, Grant Green, John Patton, Blue Mitchell, Donald Byrd, Horace Parlan, Tommy Turrentine, Al Harewood, George Tucker, Jameel Nasser, and Curtis Fuller—with his group at Blue Note Records. Lou brought Gene Harris and the 3 Sounds from Washington DC to New York to record with him on the famous album called LD Plus 3 which was a big hit. His most famous group was Herman Foster on piano, Ray Baretto on conga, Peck Morrison on bass, and Dave Bailey on drums, which was the best move he made during his tenure on the label. This group recorded the famous record which is still selling today, Blues Walk—and on the back side, The Masquerade is Over. This solo is dearly considered by many disc jockeys as one of the top alto solos of all times and, along with Blues Walk, was used by many as a theme song. Another album Lou is very proud of is Lush Life, recorded for Blue Note with Duke Pearson as arranger and producer, that had several musicians who later become famous ?” Freddy Hubbard, on trumpet, Wayne Shorter on tenor saxophone, Pepper Adams on baritone saxophone, Al Harewood on drums, McCoy Tyner on piano, Jerry Dodgin on alto saxophone, Garnet Brown on trombone, and Ron Carter on bass.
After this recording, there was a big demand for Lou in Europe and he started to tour through the Wim Wigt Agency out of Wageningen, Holland in the Netherlands with his group—Herman Foster, piano, Nat Yarborough, drums, Jeff Fuller, bass, and Lou on alto saxophone —very successfully for years. Many dates and many records in between, he finally met the great Jimmy Smith and was prominent on the record, The Sermon. He often told Jimmy that his solo on that record made Jimmy famous. The organ sound was so powerful and commercial that he started making organ records. In 1968 he recorded, Alligator Boogaloo with Dr. Lonnie Smith on the organ, George Benson on guitar, Melvin Lasky on trumpet, Idris Mohammed (Leo Morris) on drums which was a hit record. It stayed on the Best Selling Billboard chart for 52 weeks, and put Lou into a good position musically and financially. He then continued to make these type of records with the great Charles Earland, the great Leon Spencer, Jr. Billy Gardner and Baby Face Willette. Then Lou began to sing blues and luckily came up with a big hit called Whiskey Drinkin' Woman, recorded on Wim Wigt's label, Timeless Records, that is still in great demand every time he plays a set.
In the mid 60's, Lou furthered his success as a musician and businessman. He set up his own tour of clubs—which was no easy feat in those days. Beginning in Rochester, NY, then to Buffalo, NY, and on to Pittsburgh, Pa.—where he worked two great clubs: Birdie's and Crawford Grill, then would head to Cleveland. All of these clubs were like two week stands and they weren't too far for Lou to drive because at that time he would have to carry an organ which he put on a U-Haul trailer. These places he booked and he would call ahead and keep booking so thathe could get more work and stay on the road. After Cleveland he would go to Columbus, right on the campus of Ohio State where one of his best friends, Warren Stephens, had a club—the Sacred Mushroom. Stephens also was an agent with the Ruth Bowen Agency and helped Lou get some gigs. Then Lou would move on to Dayton, Ohio to another club called Jilly's. Then onto Cincinnati, a few miles away from Dayton he would play two clubs—Babe Baker's and the Modern Jazz Room. From Cincinnati was another short jump to Louisville, Kentucky to the big club the Idle Hour. From there Lou would take old US 50 to Old St. Louis to the Riviera Club, the Gaslight Square Club, and a very famous club called Georgie's. Then he would head 7 miles away across the river to East St. Louis to the Blue Note Club owned by Leo Gooden, a good friend of his, where he met Oliver Nelson and recorded a great album that Oliver arranged for him called Rough House Blues.
After St Louis, Lou would drive a couple of hundred more miles to Kansas City where he worked the Blue Room on 18th and Vine—the very famous street in Kansas City, and several clubs for well known club owner Jimmy Willis. Then he would head into Wichita to Bill Reeves' Steakhouse where all the food was free so the band had a nice stay for two weeks. Then from there, Lou was on to Tulsa, Oklahoma to the Twilight club, which was on a mountain overlooking Tulsa, for good friend Lloyd Williams, and then on to Dallas where the band worked 3 or 4 clubs, such as Lark Club owned by Chuck Banks. But the most prominent one was Magruder's. Then Lou would work a nice club in Fort Worth, the Blue Flamingo, which was about 40 to 50 miles from there, and then would put a long set together and go all the way to Los Angeles, California and work the It Club, run by a famous promoter named John T McClain. Lou also worked the Zebra Lounge on that famous avenue that a lot of people don't like to talk about anymore, Central Avenue. Then the band went up to San Francisco and Oakland to play a club named Mister Major's. After the band had a chance to rest, Lou started the long trip back to New York by stopping in Colorado at Basin Street West and also another club in Denver called the KC Lounge. Coming back over the top, the band dropped into Chicago where most of the time Lou worked for a good friend, Joe Segal who had a club named the Jazz Showcase which Lou worked for many years, which is still there. He also worked two very good clubs— McKee's Lounge and had some one nighters at the Persian Ballroom on 63rd and Cottage Grove. Then Lou would take the next trip coming back toward New York to Detroit where he'd work Baker's Lounge, a very famous club still there, and also the Blue Note Club which was owned by a good friend, Clarence Eddings. After Detroit, the band typically deadheaded straight across to play Cleveland one more time in another place called Leo's Casino which was at 55th and Central in Cleveland, and also Corner Tavern, then owned by Don King. The band would come back and play another place in Pittsburgh and then come across the Pennsylvania Turnpike to Philly to play the Blue Note on Ridge Avenue, Club Harlem, and a few more. Then Lou would drive the 90 miles back to New York.
Lou is most proud of this tour because several other bands would call him during these years and he would give them the scheme of the clubs so they could also book them and play there. Sometimes he would be called by big promoters and people booking other groups to put their bands in these clubs because they didn't even know where these clubs were. Jack Whittemore, Miles Davis' manager, was famous for calling Lou to try to get Miles into some of these clubs even though they were so-called “ghetto clubs” because they were in poorer neighborhoods and Lou didn't know whether the great fans who frequented these clubs would relate to the groups that Miles, John Coltrane, and these types of musicians had. But Lou told them anyway and some got work in these clubs because of his help. Lou also remembers getting John Coltrane one of his first gigs in a place called Vernon's which was in New Orleans, Louisiana—and was also on Louisiana Avenue—and the manager was not too happy with the group. Also the Judge's Chamber in East St. Louis, Illinois where Lou had to talk the guy into paying Coltrane enough money to get him back to New York because he was unsatisfied with the group and was not going to pay up the money. These were the types of things even the great musicians had to face, but Lou eventually convinced the club to do the right thing and this got Coltrane back to New York.
During these memorable years, Lou had four distinct groups that he would use for the organ sound: one group was John Patton on organ, Bill Hardman on trumpet, Grant Green on guitar, and Ben Dixon on drums. Another group was Lonnie Smith on organ, Billy Kaye on drums, Mark Elf on guitar—and sometimes Melvin Sparks on guitar, and Joe Dukes on drums—the greatest organ drummer of all times. Later he had another group with Caesar Frazier on organ, Eric Johnson on guitar, and Billy Kaye on drums with Sweet Lou on alto. Another of Lou's groups had Charles Earland on organ, Jimmy Ponder on guitar, Blue Mitchell on trumpet, and Idris Muhammad on drums. These groups played mostly the so- called “ghetto clubs” where the fans really got into their music and sometimes they were booked even for dancing. It was a very successful set up and several other people like Hank Crawford, Jack McDuff, Groove Holmes, Sonny Stitt, and even Dizzy found out about these clubs and had a good run following this idea. Later in the ‘80's, Lou began to go to Europe again touring most of the countries playing jazz festivals and one nighters and even today remains in demand for these types of jobs when he's able to do them. He has continued to play in between commercial and jazz music—sort of modified in places where the avante garde or what is called ultra modern—might run into some problems with the audience. Using this system, he has survived and continues to work as much as he possibly can at his age. This octogenarian has to space his appearances to suit his health and availability. He works locally in New York, his home town, twice a year at the Village Vanguard and twice a year and the Birdland Club, as well as many jazz festivals, concerts, and one nighters throughout the country and around the world. He is very proud of his current group that boasts the musical excellence of Randy Johnston on guitar, Akiko Tsuruga on organ, Fukushi Tainaka on drums along with Lou on alto sax.
Lou was awarded the honorary Doctorate of Letters by North Carolina A& T University and a scholarship was established in his name that is awarded to the most gifted jazz musician at North Carolina A&T University each year. He was inducted into the International Jazz Hall of Fame and is the recipient of countless other honors and awards for his outstanding contributions to jazz.


Lou Donaldson ha grabado muchas sesiones fuertes a lo largo de su carrera pero esta reedición del CD trae de vuelta una de las menos significativas. El organista Leon Spencer domina los conjuntos, el material es un poco trivial y el alto/líder utiliza un saxo barítono en algunas de las selecciones, lo que le hace sonar mucho menos individual que de costumbre. Los solos del trompetista Blue Mitchell y un buen cierre en "Love" ayudan a mejorar un poco la música, pero hay muchas mejores grabaciones de Donaldson para adquirir primero.

Biografía del artista
Lou Donaldson es un maestro del jazz de NEA Lou Donaldson, saxofonista alto, estrella de la grabación y artista extraordinario que nació en Badin, Carolina del Norte el 1 de noviembre de 1926. Es hijo de los padres, Lucy Wallace Donaldson, madre, y Louis Andrew Donaldson, padre. Su madre era profesora de primer grado en Badin High School, Directora Musical en la escuela, y concertista de piano graduada de la Universidad de Cheney. Su padre se graduó de Livingstone College, ministro de AME Zion y agente de seguros. Lou es el segundo de 4 hijos, entre su hermana mayor Margaret y su hermana menor Elizabeth y su hermano William, todos los cuales terminaron involucrados con la música. Lou nunca estudió piano porque su madre tenía un interruptor que se rompía entre los dedos cuando los estudiantes perdían una nota. Eso le hizo dejar de ser pianista. Cuando tenía unos 9 años, ella lo escuchó cantar o tararear todos los estudios de piano que tocaban los estudiantes y lo llevó aparte y le dijo que tenía más talento musical que nadie en la familia y que necesitaba tocar algún tipo de instrumento. Obtuvo un clarinete del director de la banda, Leo Gabriel, en la Alcoa Aluminum Plant Band. Aunque ella no sabía nada sobre el clarinete, le enseñó música básica y usaron el libro de clarinete para aprender las digitaciones y cómo tocar el clarinete. Lou dominó el instrumento y esto encendió su búsqueda de una carrera en la música.
A la edad de 15 años, Lou se matriculó en el North Carolina A&T College donde recibió su licenciatura en Ciencias y se unió a la banda tocando clarinete. Después de ser reclutado en la Marina de los Estados Unidos en 1945, tocó en la Banda de la Marina de los Grandes Lagos donde, cuando tocaba para los bailes, también tocaba el saxofón alto. Después de ir a Chicago varias veces, oyó hablar de Charlie Parker y, después de comprobarlo, decidió que este era el estilo de juego que se haría suyo. Anteriormente había tocado como Johnny Hodges, o Tab Smith, u otro saxofonista llamado Pete Brown. Al regresar del ejército al North Carolina A&T College, tocó en la banda de baile liderada por Billy Tolles, quien fue un gran saxofonista que tocó con varios grupos y con la Sabby Lewis Band durante los meses de verano en Boston. Las bandas de gira, como Count Basie, Erskine Hawkins, Buddy Johnson, y Andy Kirk-todas las bandas de baile, solían venir a Greensboro, Carolina del Norte periódicamente cuatro o cinco veces al año. Los estudiantes de la escuela bajaban a veces y se sentaban con las bandas, lo que impulsaba a los músicos de la banda a decirles que vinieran a Nueva York. Lou nunca fue a Nueva York porque también jugaba al béisbol, algo que le encantaba. Pero Illinois Jacquet llegó con una banda tremenda y Lou se sentó con ella. El baterista fue Poppa Joe Jones quien, sin ninguna reservación, le dijo a Lou que viniera a Nueva York y lo registrara en su hotel detrás del Apollo Theater. Además, había una banda del Ejército estacionada en Greensboro que tenía varios músicos destacados: James Moody, Dave Burns, Joe Gale y Walter Fuller e insistieron en que Lou fuera a Nueva York para establecerse como músico. Le aseguraron que sería bienvenido y que podría "cortar la mostaza". Siguiendo este consejo, Lou fue a Nueva York en 1950 o a finales de los 49. Siendo un soldado y veterano, se inscribió en el Darrow Institute of Music, que era una escuela de soldados, y se le pagó un estipendio mensual para que pudiera sobrevivir. Mientras estaba en la escuela, tocaba en muchos clubes pequeños en Harlem, donde vivía en la calle 127 y la 8ª Avenida con su nueva esposa, Maker. Maker fue su novia de toda la vida desde Carolina del Norte y siguió siendo su esposa y socia de negocios durante 56 años hasta su muerte en 2006. Juntos criaron a dos hijos: Lydia, fallecida, que era enfermera y reclutadora educativa, y la Dra. E. Carol Webster, psicóloga clínica y autora que reside en Fort Lauderdale y que, junto con su esposo Charles, fundó la Fundación Afroamericana de Éxito, a la que Lou apoya muy felizmente todos los años haciendo un Jazz Benefit.
Una vez que se mudó a Nueva York, Lou trabajó los fines de semana en Jersey con la banda de Dud Bascomb. Una noche, mientras trabajaba en el Playhouse de Minton -el famoso club de jazz-, Alfred Lyons, de Blue Note Records, le propuso hacer una grabación y le sugirió a Lou que hiciera una grabación del tipo de Charlie Parker, lo que hizo con el Milt Jackson Quartet. En ese momento, eran Milt Jackson, Percy Heath, John Lewis y Kenny Clark. Más tarde este grupo se llamaría Modern Jazz Quartet. El disco fue un éxito y la compañía le pidió que grabara un disco por su cuenta y es por eso que está más orgulloso de su tiempo en Blue Note Records - porque esta fecha comenzó una carrera para él que le hizo traer a varios músicos a Blue Note Records y hoy está muy orgulloso de haber sido el primero en grabar a estos músicos - Horace Silver, Clifford Brown, Grant Green, John Patton, Blue Mitchell, Donald Byrd, Horace Parlan, Tommy Turrentine, Al Harewood, George Tucker, Jameel Nasser y Curtis Fuller, con su grupo en Blue Note Records. Lou trajo a Gene Harris y los 3 sonidos de Washington DC a Nueva York para grabar con él en el famoso álbum LD Plus 3 que fue un gran éxito. Su grupo más famoso fue Herman Foster al piano, Ray Baretto a la conga, Peck Morrison al bajo y Dave Bailey a la batería, que fue el mejor movimiento que hizo durante su mandato en el sello. Este grupo grabó el famoso disco que se sigue vendiendo hoy en día, Blues Walk-y en el reverso, The Masquerade is Over. Este solo es considerado por muchos disc-jockeys como uno de los mejores solos de contralto de todos los tiempos y, junto con Blues Walk, fue utilizado por muchos como tema principal. Otro álbum del que Lou está muy orgulloso es Lush Life, grabado para Blue Note con Duke Pearson como arreglista y productor, que tuvo varios músicos que más tarde se hicieron famosos?" Freddy Hubbard, en trompeta, Wayne Shorter en saxo tenor, Pepper Adams en saxo barítono, Al Harewood en batería, McCoy Tyner en piano, Jerry Dodgin en saxo alto, Garnet Brown en trombón y Ron Carter en bajo.
Después de esta grabación, hubo una gran demanda de Lou en Europa y comenzó a hacer giras por la Wim Wigt Agency en Wageningen, Holanda, con su grupo -Herman Foster, piano, Nat Yarborough, batería, Jeff Fuller, bajo y Lou en saxofón alto- con mucho éxito durante años. Muchas fechas y muchos discos en el medio, finalmente conoció al gran Jimmy Smith y fue prominente en el disco, El Sermón. A menudo le decía a Jimmy que su solo en ese disco le hacía famoso. El sonido del órgano era tan poderoso y comercial que comenzó a hacer discos de órgano. En 1968 grabó Alligator Boogaloo con el Dr. Lonnie Smith al órgano, George Benson a la guitarra, Melvin Lasky a la trompeta, Idris Mohammed (Leo Morris) a la batería, que fue un disco de éxito. Permaneció en la lista de los más vendidos durante 52 semanas, y puso a Lou en una buena posición musical y financiera. Luego continuó haciendo este tipo de discos con el gran Charles Earland, el gran Leon Spencer, Jr. Billy Gardner y Cara de Bebé Willette. Luego Lou comenzó a cantar blues y afortunadamente se le ocurrió un gran éxito llamado Whiskey Drinkin' Woman, grabado en el sello de Wim Wigt, Timeless Records, que sigue siendo muy solicitado cada vez que toca un set.
A mediados de los años 60, Lou amplió su éxito como músico y hombre de negocios. Organizó su propia gira de clubes, lo que no fue tarea fácil en aquellos días. Comenzando en Rochester, NY, luego en Buffalo, NY, y luego en Pittsburgh, Pa.-donde trabajó en dos grandes clubes: Birdie's y Crawford Grill, luego se dirigían a Cleveland. Todos estos clubes eran como stands de dos semanas y no estaban muy lejos para que Lou condujera porque en ese momento tendría que llevar un órgano que puso en un remolque de U-Haul. Estos lugares los reservaba y llamaba con anticipación y los seguía reservando para que pudiera conseguir más trabajo y mantenerse en la carretera. Después de Cleveland se iba a Columbus, justo en el campus de Ohio State, donde uno de sus mejores amigos, Warren Stephens, tenía un club: el Sacred Mushroom. Stephens también era agente de la Agencia Ruth Bowen y ayudó a Lou a conseguir algunos conciertos. Luego Lou se mudaría a Dayton, Ohio, a otro club llamado Jilly's. Luego, en Cincinnati, a pocos kilómetros de Dayton, tocaba en dos clubes: Babe Baker's y Modern Jazz Room. De Cincinnati fue otro salto corto a Louisville, Kentucky al gran club de la hora de descanso. Desde allí Lou llevaría la vieja US 50 a Old St. Louis al Riviera Club, al Gaslight Square Club y a un club muy famoso llamado Georgie's. Louis al Blue Note Club propiedad de Leo Gooden, un buen amigo suyo, donde conoció a Oliver Nelson y grabó un gran álbum que Oliver arregló para él llamado Rough House Blues.
Después de St. Louis, Lou conduciría un par de cientos de millas más hasta Kansas City, donde trabajó en el Blue Room de la calle 18 y Vine-la famosa calle de Kansas City, y en varios clubes para el conocido dueño del club, Jimmy Willis. Luego se dirigía a Wichita a Bill Reeves's Steakhouse donde toda la comida era gratis, así que la banda tuvo una agradable estancia durante dos semanas. Luego de ahí, Lou fue a Tulsa, Oklahoma al club Twilight, que estaba en una montaña con vistas a Tulsa, para el buen amigo Lloyd Williams, y luego a Dallas, donde la banda trabajaba en 3 o 4 clubes, como Lark Club, propiedad de Chuck Banks. Pero la más prominente era la de Magruder. Luego Lou trabajaría en un bonito club en Fort Worth, el Blue Flamingo, que estaba a unas 40 a 50 millas de allí, y luego armaría un largo set e iría hasta Los Ángeles, California y trabajaría en el It Club, dirigido por un famoso promotor llamado John T McClain. Lou también trabajó en el Zebra Lounge en esa famosa avenida de la que a mucha gente ya no le gusta hablar, Central Avenue. Luego la banda fue a San Francisco y Oakland a tocar en un club llamado Mister Major's. Después de que la banda tuvo la oportunidad de descansar, Lou comenzó el largo viaje de regreso a Nueva York parando en Colorado en Basin Street West y también en otro club en Denver llamado KC Lounge. Volviendo a la cima, la banda cayó en Chicago, donde la mayor parte del tiempo Lou trabajaba para un buen amigo, Joe Segal, que tenía un club llamado Jazz Showcase, en el que Lou trabajó durante muchos años, y que todavía está allí. También trabajó en dos clubes muy buenos - McKee's Lounge y tuvo algunos noctámbulos en el Persian Ballroom en la 63 y Cottage Grove. Luego Lou haría el siguiente viaje volviendo a Nueva York a Detroit donde trabajaría en Baker's Lounge, un club muy famoso que aún existe, y también en el Blue Note Club que era propiedad de un buen amigo, Clarence Eddings. Después de Detroit, la banda se dirigió directamente a Cleveland para tocar una vez más en otro lugar llamado Leo's Casino, que estaba en la calle 55 y Central en Cleveland, y también en Corner Tavern, entonces propiedad de Don King. La banda regresaba y tocaba en otro lugar en Pittsburgh y luego se cruzaba con el Pennsylvania Turnpike a Filadelfia para tocar el Blue Note en Ridge Avenue, el Club Harlem, y unos cuantos más. Entonces Lou conduciría las 90 millas de regreso a Nueva York.
Lou está muy orgulloso de esta gira porque varias otras bandas lo llamarían durante estos años y les daría el esquema de los clubes para que ellos también los reservaran y tocaran allí. A veces lo llamaban los grandes promotores y la gente que contrataba a otros grupos para que pusieran sus bandas en estos clubes porque ni siquiera sabían dónde estaban estos clubes. Jack Whittemore, el manager de Miles Davis, era famoso por llamar a Lou para tratar de meter a Miles en algunos de estos clubes a pesar de que eran los llamados "ghetto clubs" porque estaban en barrios pobres y Lou no sabía si los grandes fans que frecuentaban estos clubes se relacionarían con los grupos que Miles, John Coltrane y este tipo de músicos tenían. Pero Lou se lo dijo de todos modos y algunos consiguieron trabajo en estos clubes gracias a su ayuda. Lou también recuerda haberle conseguido a John Coltrane uno de sus primeros conciertos en un lugar llamado Vernon's que estaba en Nueva Orleans, Louisiana, y también en Louisiana Avenue, y el gerente no estaba muy contento con el grupo. Louis, Illinois, donde Lou tuvo que convencer al tipo para que le pagara a Coltrane suficiente dinero para que regresara a Nueva York porque no estaba satisfecho con el grupo y no iba a pagar el dinero. Este era el tipo de cosas que incluso los grandes músicos tenían que enfrentar, pero Lou finalmente convenció al club de que hiciera lo correcto y esto hizo que Coltrane regresara a Nueva York.
Durante estos años memorables, Lou tenía cuatro grupos distintos que utilizaría para el sonido del órgano: un grupo era John Patton en el órgano, Bill Hardman en la trompeta, Grant Green en la guitarra, y Ben Dixon en la batería. Otro grupo fue Lonnie Smith al órgano, Billy Kaye a la batería, Mark Elf a la guitarra-y a veces Melvin Sparks a la guitarra, y Joe Dukes a la batería-el mejor baterista de órgano de todos los tiempos. Más tarde tuvo otro grupo con Caesar Frazier al órgano, Eric Johnson a la guitarra, y Billy Kaye a la batería con Sweet Lou a la contralto. Otro de los grupos de Lou tenía a Charles Earland al órgano, Jimmy Ponder a la guitarra, Blue Mitchell a la trompeta e Idris Muhammad a la batería. Estos grupos tocaban sobre todo en los llamados "ghetto clubs", donde los aficionados se metían de lleno en su música y a veces se les reservaba incluso para bailar. Fue un montaje muy exitoso y otras personas como Hank Crawford, Jack McDuff, Groove Holmes, Sonny Stitt, e incluso Dizzy se enteraron de estos clubes y tuvieron una buena racha siguiendo esta idea. Más tarde, en los años 80, Lou comenzó a ir a Europa de nuevo de gira por la mayoría de los países tocando en festivales de jazz y en noches, y aún hoy en día sigue teniendo demanda para este tipo de trabajos cuando es capaz de hacerlo. Ha seguido tocando entre la música comercial y el jazz, algo así como modificada en lugares donde la vanguardia o lo que se llama ultramoderno podría tener problemas con el público. Usando este sistema, ha sobrevivido y continúa trabajando tanto como puede a su edad. Este octogenario tiene que espaciar sus apariciones para adaptarse a su salud y disponibilidad. Trabaja localmente en Nueva York, su ciudad natal, dos veces al año en el Village Vanguard y dos veces al año en el Birdland Club, así como en muchos festivales de jazz, conciertos y fiestas nocturnas en todo el país y en todo el mundo. Está muy orgulloso de su actual grupo que cuenta con la excelencia musical de Randy Johnston a la guitarra, Akiko Tsuruga al órgano, Fukushi Tainaka a la batería y Lou al saxo alto.
Lou recibió el Doctorado Honorario en Letras de la Universidad A&T de Carolina del Norte y se estableció una beca en su nombre que se otorga cada año al músico de jazz más talentoso de la Universidad A&T de Carolina del Norte. Fue admitido en el Salón de la Fama del Jazz Internacional y ha recibido innumerables otros honores y premios por sus destacadas contribuciones al jazz.

A1 Tennessee Waltz 6:30
A2 Curtis' Song 5:45
A3 Sassie Lassie 6:25
B1 Just For A Thrill 5:20
B2 Pot Belly 8:05
B3 Love 5:57

Lou Donaldson - baritone alto saxophone, vocals
Blue Mitchell - trumpet
Lonnie Smith (track 1), Leon Spencer (tracks 2-6) - organ
Melvin Sparks (track 1), Ted Dunbar (tracks 2-6) - guitar
Jimmy Lewis - electric bass (track 1)
Idris Muhammad - drums

Producer – Francis Wolff
Recorded By – Rudy Van Gelder
at Rudy Van Gelder Studio, Englewood Cliffs, NJ
on January 9, 1970 (track 1) and June 12, 1970 (tracks 2-6).

89 MB / mp3-320Kbps

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