egroj world: The Red Garland Trio • Manteca

sábado, 13 de julio de 2019

The Red Garland Trio • Manteca

Review by Scott Yanow
This is a solid LP that differs from most sets by pianist Red Garland in that, in addition to bassist Paul Chambers and drummer Art Taylor, he employs Ray Barretto on conga. The Latin flavor does not affect the music much (other than on the title cut), but Barretto does light a fire under the other musicians. A nice, swinging session.

Artist Biography
Largely self-taught, Red Garland established a reputation as a solid post-bop mainstream player in the 50s, playing with many of the most famous jazz musicians of the time. He achieved international fame in the late 50s as part of the Miles Davis quintet. He went on to lead his own groups, but then retired in 1968, a victim the declining demand for jazz. He reemerged in 1976 and performed regularly until his death in 1984.

Garland was known for his eloquent middle-of-the-road style. A fertile, often moving improvisor, he developed a characteristic block chord sound by combining octaves with a fifth in the middle in the right hand over left-hand comp (accompanying) chords. The style has been much imitated.

William M. “Red” Garland was born March 13, 1923, in Dallas, Texas. He came from a non-musical family: his father was an elevator operator at the First National Bank. His first instrument was clarinet and studied alto saxophone with Buster Smith, a well-known Texas saxophonist, who was a strong influence on Charlie Parker. Garland only started on piano in 1941, when he was 18, and in the Army. Stationed at Fort Huachuca, Arizona, he heard a pianist named John Lewis play night after night in the recreation room-this was not the famous John Lewis of the Modern Jazz Quartet. Finally giving in to his fascination with the instrument, Garland asked the pianist to teach him. Since he had learned to read music under Buster Smith he didn't have to start from zero. Garland his entire days practicing and made rapid progress. At that time he was also a semi-professional prizefighter, a welterweight, and once lost to Sugar Ray Robinson. There was a time when he had to decide whether to follow boxing or music as a career, and although he chose music, he was left with a broken knuckle as a souvenir of his road not taken.

Garland also studied with another Army pianist, Lee Barnes. By the time Garland left the service, he was learning on his own from recordings. His main influences at that time were Count Basie and Nat Cole, from whom he drew lessons in touch, phrasing and conception. He also learned from James P. Johnson, Luckey Roberts, Teddy Wilson, Bud Powell and Art Tatum. Tatum was his favorite, and he knew he cold never play like he could.

In 1945 Garland played his first gig on piano with Fort Worth tenor player Bill Blocker. It was less than five years after he had begun studying piano. Then traditional jazz trumpeter Oran “Hot Lips” Page came through town. Word spread around that Page's pianist had quit and he was looking for a new one. Garland had intended to attend the dance Page was playing at anyway, so after his gig he stopped by. Four pianists, including Garland, played for Page that night, right out of Page's book of arrangements. Garland went home to bed after the dance and thought no more about it.

Then at about five in the morning there was a loud knocking at the door. Garland's mother thought it had to be the police and suspected her son of having done something wrong. But it was Page and Garland's old teacher Buster Smith.

“You're the guy who sat in with me tonight?” Page said. “Well, I need you, man. Come on, throw somethin' in a bag and let's go.”

Garland refused at first, thinking he wasn't ready, but Page and Smith talked him into it. Garland was on the road. He enjoyed working with Page, admiring his strength and versatility. He stayed with Page for several months until the tour ended in New York. There Garland decided to look for work, and found it in small clubs. Art Blakey heard him and recommended him to singer/bandleader Billy Eckstine, who was always looking for cutting edge musicians for his big band. At various times he employed Dizzy Gillespie, Charlie Parker, Fats Navarro, Dexter Gordon, Gene Ammons, Stonny Stitt and Miles Davis. Eckstine accepted Blakey's recommendation, and Garland was hired, touring on Eckstine's bus for six weeks. It turned out to be a new chapter in his musical education.

Back in New York, Garland concluded his stay in Eckstine's band to join with tenorman Eddie “Lockjaw” Davis playing in a variety of clubs and with a variety of bands. One night, while playing at Minton's Bud Powell came in and insisted Garland yield the piano bench to him. When Powell played, Garland was so overwhelmed he gave him the gig. But then he started visiting Powell frequently at his home and learning from him. They became friends, and Powell became Garland's most important influence-after Art Tatum, whom Garland put in the superhuman category. He received some coaching from Tatum too. One night at Luckey's Rendezvous, a piano-only club owned by Luckey Roberts, Tatum told him to stop forcing the piano, to let it “play itself” and gave him some arpeggios to work on.

In 1947 Garland began a two-year stint at the Blue Note club in Philadelphia, the main venue for modern jazz in that city. While playing in the house rhythm section there he accompanied Charlie Parker, Miles Davis, Fats Navarro, Bill Harris, Flip Phillips, Charlie Ventura and Bennie Green. In 1949 jazz legends tenor saxophonist Coleman Hawkins and trumpeter Roy Eldridge hired him for their band. This turned out to be the key group for Garland, since after that word began to spread that he was an exceptional player. Lester Young and the Ben Webster hired him, and soon he was receiving more calls from famous players than he could handle.

By the early 50s Garland's reputation with the public was strong enough for him to get work as leader of a trio. Then in 1953 he received his first call from Miles Davis, who was trying to form a group of his own for the first time. Davis didn't succeed that time, so Garland stayed with his trio and with Lester Young. Garland made one recording session with Davis and drummer Philly Joe Jones in mid-1955, while still with Young.

Finally, in October of 1955 Davis called Garland again and said he was ready to form a quintet. He had originally planned to include Sonny Rollins and Max Roach, but they now had other commitments. Garland suggested Philly Joe Jones on drums and a young tenor player who was based at the time in Philadelphia: John Coltrane. Miles already knew of him, since Coltrane had been working with Dizzy Gillespie and Johnny Hodges. Miles added Paul Chambers on bass. The group opened at Anchor's Inn in Baltimore.

It was a perfectly balanced rhythm section, with Garland tending to play conservatively, acting as anchor for the extravagant centrifugal playing styles of Coltrane, Jones Davis and Chambers. He stayed with Davis until 1958, when according to Davis, Garland got at mad at Davis when Davis was trying to direct him during a recording session with Cannonball Adderley. After that, Davis's music went in a more modal direction, and he replaced Garland with Bill Evans.

Garland never got into modal jazz. He stayed playing primarily standards, show tunes and blues with occasional jazz tunes from the bebop era. He didn't like the direction Miles or Coltrane went in after he left Miles's band.

Garland continued leading his own trio, but the jazz scene was contracting, and he didn't feel up to fighting against the times. So in 1968 when his mother died, he returned to Dallas, where he retired from performing until 1976. Then he began playing locally in Dallas at a club called, appropriately enough, the Recovery Room. In 1978 he made a comeback at the more nationally visible Keystone Corner in San Francisco, his first gig outside Dallas in 15 years. He had been sheperded out of retirement by the famous producer Orin Keepnews.

Garland continued a modest performing schedule up until his death by heart attack at age 60, April 23, 1984. Style Red Garland became widely known for his distinctive block chord approach to melody playing, which has been widely imitated. In a block chord style, both hands sound on every note of the melody. There is no separation between right melody and left hand comping (accompanying). It is a device which produces a lot of sound out of the piano, so is ideally suited as the climax of a solo. Other pianists known for their block chords include George Shearing, whose block chords span an octave with the melody on top and bottom, and Bill Evans, who tended to drop the second note from the top of Shearing's formation down one octave, spreading out the voicing into what became known as the “drop 2” technique.

Garland's block chords are at the same time easier to execute and produce more sound out of the piano, although they lack the harmonic subtlety of Evans' approach. In Garland's style the right hand plays octaves and fifths over standard modern jazz voicings in the left, with both hands sounding on every note of the melody. Garland maintained an absolute paralellism of his perfect fifth above the bottom melody note, and the resulting dissonances (the fifth above the seventh is the #4) came to characterize his style. Although this was the most characteristic thing Garland played, it certainly wasn't the only thing.

His impeccable rhythm fueled perfect single-note melodic lines. In particular he was a master at extracting a special poignancy from minor blues. An economical player who chose his notes wisely, he was also an adept at spontaneous counterpoint, and he knew how to build a tune slowly, to draw the audience in gradually.

New York Times critic Robert Palmer described his playing in a 1979 review:

One often gets the impression that he is playing in perspective, furnishing foreground, middle and background as a painter might. A prominent phrase in the piano's middle register s answered by a distant tinkling , and suddenly everything is overwhelmed by a series of hammered ascending chords. A perfect little exercise in counterpoint suddenly emerges from the bridge of a popular song, continues without seeming to heed the transition back to the main verse, and modestly resolved itself in its own sweet time. One could listen to this sort of playing all night, and perhaps one should.


Reseña de Scott Yanow
Este es un sólido LP que se diferencia de la mayoría de los sets del pianista Red Garland en que, además del bajista Paul Chambers y el baterista Art Taylor, emplea a Ray Barretto en la conga. El sabor latino no afecta mucho a la música (excepto en el corte del título), pero Barretto sí enciende un fuego bajo los otros músicos. Una buena sesión de swinging.

Biografía del artista
En gran parte autodidacta, Red Garland se forjó una reputación como un sólido jugador de post-bop en los años 50, tocando con muchos de los músicos de jazz más famosos de la época. Alcanzó fama internacional a finales de los años 50 como parte del quinteto de Miles Davis. Luego dirigió sus propios grupos, pero se retiró en 1968, víctima de la disminución de la demanda de jazz. Resurgió en 1976 y actuó regularmente hasta su muerte en 1984.

Garland era conocido por su elocuente estilo middle-of-the-road. Fértil y a menudo conmovedor improvisador, desarrolló un característico sonido de acordes de bloque combinando octavas con una quinta en el centro en la mano derecha sobre acordes de compás a la izquierda (acompañantes). El estilo ha sido muy imitado.

William M. "Red" Garland nació el 13 de marzo de 1923 en Dallas, Texas. Venía de una familia no musical: su padre era operador de ascensores en el First National Bank. Su primer instrumento fue el clarinete y estudió saxofón alto con Buster Smith, un conocido saxofonista de Texas, que fue una gran influencia para Charlie Parker. Garland comenzó a trabajar con el piano en 1941, cuando tenía 18 años, y en el Ejército. Estacionado en Fort Huachuca, Arizona, escuchó tocar noche tras noche a un pianista llamado John Lewis en la sala de recreación, que no era el famoso John Lewis del Modern Jazz Quartet. Finalmente, cediendo a su fascinación por el instrumento, Garland pidió al pianista que le enseñara. Como había aprendido a leer música con Buster Smith, no tuvo que empezar de cero. Guirnalda sus días enteros practicando y progresando rápidamente. En ese momento también era un boxeador semiprofesional, un peso welter, y una vez perdió contra Sugar Ray Robinson. Hubo un tiempo en que tuvo que decidir si seguir el boxeo o la música como carrera, y aunque eligió la música, se quedó con un nudillo roto como recuerdo de su camino no tomado.

Garland también estudió con otro pianista del Ejército, Lee Barnes. Para cuando Garland dejó el servicio, estaba aprendiendo por su cuenta de las grabaciones. Sus principales influencias en esa época fueron Count Basie y Nat Cole, de los que sacó lecciones de tacto, fraseo y concepción. También aprendió de James P. Johnson, Luckey Roberts, Teddy Wilson, Bud Powell y Art Tatum. Tatum era su favorito, y sabía que nunca tocaba tan frío como podía.

En 1945 Garland tocó su primer concierto al piano con el tenor de Fort Worth Bill Blocker. Fue menos de cinco años después de haber comenzado a estudiar piano. Luego, el trompetista de jazz tradicional Oran "Hot Lips" Page llegó a la ciudad. Se corrió la voz de que el pianista de Page había renunciado y estaba buscando uno nuevo. Garland tenía la intención de asistir al baile en el que Page estaba tocando de todos modos, así que después de su concierto pasó por aquí. Cuatro pianistas, incluyendo a Garland, tocaron para Page esa noche, de acuerdo con el libro de arreglos de Page. Garland se fue a casa a la cama después del baile y no pensó más en ello.

Luego, a eso de las cinco de la mañana, alguien llamó a la puerta en voz alta. La madre de Garland pensó que tenía que ser la policía y sospechó que su hijo había hecho algo malo. Pero era el antiguo profesor de Page y Garland, Buster Smith.

"¿Tú eres el tipo que se sentó conmigo esta noche?" Page dijo. "Bueno, te necesito, hombre. Vamos, pon algo en una bolsa y vámonos".

Garland se negó al principio, pensando que no estaba listo, pero Page y Smith lo convencieron. Garland estaba en la carretera. Disfrutaba trabajando con Page, admirando su fuerza y versatilidad. Permaneció con Page durante varios meses hasta que la gira terminó en Nueva York. Allí Garland decidió buscar trabajo y lo encontró en clubes pequeños. Art Blakey lo escuchó y lo recomendó al cantante y líder de banda Billy Eckstine, que siempre estaba buscando músicos de vanguardia para su big band. En varias ocasiones empleó a Dizzy Gillespie, Charlie Parker, Fats Navarro, Dexter Gordon, Gene Ammons, Stonny Stitt y Miles Davis. Eckstine aceptó la recomendación de Blakey, y Garland fue contratado, viajando en el autobús de Eckstine durante seis semanas. Resultó ser un nuevo capítulo en su educación musical.

De vuelta en Nueva York, Garland concluyó su estancia en la banda de Eckstine para unirse al teniente Eddie "Lockjaw" Davis tocando en una variedad de clubes y con una variedad de bandas. Una noche, mientras tocaba en Minton's Bud Powell entró e insistió en que Garland le cediera el banco del piano. Cuando Powell tocó, Garland estaba tan abrumado que le dio el trabajo. Pero luego comenzó a visitar a Powell con frecuencia en su casa y a aprender de él. Se hicieron amigos, y Powell se convirtió en la influencia más importante de Garland, después de Art Tatum, a quien Garland puso en la categoría sobrehumana. También recibió entrenamiento de Tatum. Una noche en Luckey's Rendezvous, un club de sólo piano propiedad de Luckey Roberts, Tatum le dijo que dejara de forzar al piano, que lo dejara "tocar solo" y le dio algunos arpegios para que trabajara.

En 1947, Garland comenzó una temporada de dos años en el club Blue Note de Filadelfia, el principal centro de jazz moderno de esa ciudad. Mientras tocaba en la sección de ritmo house acompañó a Charlie Parker, Miles Davis, Fats Navarro, Bill Harris, Flip Phillips, Charlie Ventura y Bennie Green. En 1949 las leyendas del jazz, el saxofonista Coleman Hawkins y el trompetista Roy Eldridge lo contrataron para su banda. Este resultó ser el grupo clave para Garland, ya que después se corrió la voz de que era un jugador excepcional. Lester Young y el Ben Webster lo contrataron, y pronto recibió más llamadas de jugadores famosos de las que podía manejar.

A principios de los años 50 la reputación de Garland con el público era lo suficientemente fuerte como para que consiguiera trabajo como líder de un trío. Luego, en 1953, recibió su primera llamada de Miles Davis, que intentaba formar un grupo propio por primera vez. Davis no tuvo éxito esa vez, así que Garland se quedó con su trío y con Lester Young. Garland hizo una sesión de grabación con Davis y el baterista Philly Joe Jones a mediados de 1955, mientras aún estaba con Young.

Finalmente, en octubre de 1955 Davis llamó de nuevo a Garland y dijo que estaba listo para formar un quinteto. Originalmente había planeado incluir a Sonny Rollins y Max Roach, pero ahora tenían otros compromisos. Garland sugirió a Philly Joe Jones a la batería y a un joven tenor que estaba basado en Filadelfia en ese momento: John Coltrane. Miles ya lo conocía, ya que Coltrane había estado trabajando con Dizzy Gillespie y Johnny Hodges. Miles añadió a Paul Chambers en el bajo. El grupo abrió sus puertas en Anchor's Inn en Baltimore.

Era una sección rítmica perfectamente equilibrada, con Garland tendiendo a tocar de forma conservadora, actuando como ancla para los extravagantes estilos de interpretación centrífuga de Coltrane, Jones Davis y Chambers. Permaneció con Davis hasta 1958, cuando según Davis, Garland se enojó con Davis cuando Davis estaba tratando de dirigirlo durante una sesión de grabación con Cannonball Adderley. Después de eso, la música de Davis fue en una dirección más modal, y reemplazó a Garland con Bill Evans.

Garland nunca se metió en el jazz modal. Permaneció tocando principalmente standards, temas de show y blues con ocasionales temas de jazz de la era del bebop. No le gustó la dirección en la que Miles o Coltrane fueron después de dejar la banda de Miles.

Garland continuó liderando su propio trío, pero la escena jazzística se contrajo, y no se sintió capaz de luchar contra los tiempos. Así que en 1968, cuando murió su madre, regresó a Dallas, donde se retiró de la actuación hasta 1976. Luego comenzó a tocar localmente en Dallas en un club llamado, apropiadamente, la Sala de Recuperación. En 1978 regresó al Keystone Corner de San Francisco, su primer concierto fuera de Dallas en 15 años. El famoso productor Orin Keepnews lo había dejado fuera de la jubilación.

Garland continuó con un modesto programa de presentaciones hasta su muerte por ataque cardíaco a los 60 años, el 23 de abril de 1984. Style Red Garland se hizo ampliamente conocido por su característico enfoque de acordes de bloque en la interpretación de melodías, que ha sido ampliamente imitado. En un estilo de acorde de bloque, ambas manos suenan en cada nota de la melodía. No hay separación entre la melodía derecha y la compilación de la mano izquierda (acompañante). Es un dispositivo que produce mucho sonido a partir del piano, por lo que es ideal para el clímax de un solo. Otros pianistas conocidos por sus acordes de bloque son George Shearing, cuyos acordes de bloque abarcan una octava con la melodía en la parte superior e inferior, y Bill Evans, que tendía a bajar una octava la segunda nota desde la parte superior de la formación de Shearing, extendiendo la voz a lo que se conoció como la técnica de la "gota 2".

Los acordes de bloque de Garland son al mismo tiempo más fáciles de ejecutar y producen más sonido fuera del piano, aunque carecen de la sutileza armónica del enfoque de Evans. En el estilo de Garland, la mano derecha toca octavas y quintas sobre las voces estándar del jazz moderno en la izquierda, con ambas manos sonando en cada nota de la melodía. Garland mantuvo un paralelismo absoluto de su quinta perfecta por encima de la nota melódica inferior, y las disonancias resultantes (la quinta por encima de la séptima es la #4) llegaron a caracterizar su estilo. Aunque esto era lo más característico de Garland, no era lo único.

Su ritmo impecable alimentaba las líneas melódicas perfectas de una sola nota. En particular, fue un maestro en la extracción de una conmovedora especial del blues menor. Tocador económico que elegía bien sus notas, era también un experto en el contrapunto espontáneo, y sabía cómo construir una melodía lentamente, para atraer a la audiencia poco a poco.

El crítico del New York Times Robert Palmer describió su interpretación en una reseña de 1979:

A menudo uno tiene la impresión de que está jugando en perspectiva, amueblando el primer plano, el medio y el fondo como lo haría un pintor. Una frase prominente en el registro medio del piano es contestada por un lejano tintineo, y de repente todo se ve abrumado por una serie de acordes ascendentes martillados. Un pequeño ejercicio perfecto de contrapunto emerge repentinamente del puente de una canción popular, continúa sin parecer prestar atención a la transición de vuelta al verso principal, y modestamente se resuelve en su propio y dulce tiempo. Uno podría escuchar este tipo de música toda la noche, y tal vez debería hacerlo.

Discogs ... 

1 - Manteca - 8:06
2 - S'Wonderful - 6:41
3 - Lady Be Good - 5:50
4 - Exactly Like You - 7:09
5 - Mort's Report - 12:11
6 - Portrait Of Jenny - 7:18

    Bass – Paul Chambers
    Congas – Ray Barretto
    Drums – Art Taylor
    Piano – Red Garland

Recorded By – Rudy Van Gelder
Recorded At – Van Gelder Studio, Hackensack, New Jersey
Recorded in Hackensack, NJ; April 11, 1958
track #6 is a bonus track not on original LP

Label: Prestige ‎– PRST 7139
Released: 1958
Genre: Jazz
Style: Hard Bop

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