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jueves, 16 de mayo de 2019

Focus • Hamburger Concerto



Review by Ben Davies
Focus had well proven their ability to write rocking instrumentals by the time of this release. Their catalog, although consisting of four albums, rarely had a dull moment between them. Hamburger Concerto is equally consistent, much of it being prime Focus material. The Akkerman-written "Birth" and "Early Birth" are examples of Focus fully flexing their muscles, featuring superb guitar work and amazing all-round musicianship, as well as sporting some superb riffs. The usual lengthy instrumentals are present also, as well as some manic vocals from the manic but genius Thijs Van Leer. Although Hamburger Concerto is not as unerring as Moving Waves or Focus III, anyone who enjoyed the previous releases would undoubtedly find great satisfaction from this album.

 Artist Biography by Jason Ankeny
Best remembered for their bizarre chart smash "Hocus Pocus," Dutch progressive rock band Focus was formed in Amsterdam in 1969 by vocalist/keyboardist/flutist Thijs van Leer, bassist Martin Dresden, and drummer Hans Cleuver. With the subsequent addition of guitarist Jan Akkerman, the group issued its debut LP, In and Out of Focus, in 1970, earning a European cult following thanks to the single "House of the King." Dresden and Cleuver were replaced by bassist Cyril Havermanns and drummer Pierre Van der Linden for the English-language follow-up, Moving Waves; the record generated the hit "Hocus Pocus," a hallucinatory epic distinguished by Akkerman's guitar pyrotechnics and van Leer's demented yodeling. Easily one of the flat-out strangest songs ever to crack the American pop charts, the single peaked at number nine in the spring of 1973, by which time Focus had already exchanged Havermanns for bassist Bert Ruiter and issued their third album, Focus III, which yielded the minor hit "Sylvia." In the wake of 1974's Hamburger Concert, the band streamlined the classical aspirations of earlier efforts to pursue a more pop-oriented approach on records like Ship of Memories and Mother Focus; though roster changes regularly plagued Focus throughout the period, none was more pivotal than the 1976 exit of Akkerman, who was replaced by guitarist Philip Catherine for 1978's Focus con Proby, cut with British pop singer P.J. Proby. Focus then disbanded, with the original lineup reuniting in 1990 for a Dutch television special. After splitting again, they reunited for one-offs in 1995 and in 1999. In 2002, Van Leer reformed Focus with a new line-up releasing the albums Focus 8 (2002), Focus 9 / New Skin (2006), and Focus X (2012). In 2010, Nike used "Hocus Pocus" in its Word Cup commerical, Write The Future, renewing global interest in the band. In 2016, Van Leer shifted personnel again to include drummer Pierre van der Linden, guitarist Menno Gootjes, and bassist Udo Pannekeet and released the studio album Focus 8.5 / Beyond the Horizon and Live In England. A year later, Cherry Red issued The Focus Family Album compilation.

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Revisión por Ben Davies
En el momento de este lanzamiento, Focus había demostrado su capacidad para escribir instrumentales de rock. Su catálogo, aunque consta de cuatro álbumes, rara vez tuvo un momento aburrido entre ellos. El Concierto para hamburguesas es igualmente consistente, y gran parte de él es el material principal de Focus. El "nacimiento" y el "nacimiento prematuro", escritos por Akkerman, son ejemplos de Focus que flexiona completamente sus músculos, con un excelente trabajo de guitarra y una sorprendente maestría musical, además de lucir excelentes riffs. También están presentes los largos instrumentos habituales, así como algunas voces maníacas del genio pero genio Thijs Van Leer. Aunque Hamburger Concerto no es tan infalible como Moving Waves o Focus III, cualquiera que haya disfrutado de los lanzamientos anteriores sin duda encontraría una gran satisfacción con este álbum.

 Biografía del artista por Jason Ankeny
Mejor recordado por su estrafalario gráfico "Hocus Pocus", la banda holandesa de rock progresivo Focus se formó en Amsterdam en 1969 por el vocalista / teclista / flautista Thijs van Leer, el bajista Martin Dresden y el baterista Hans Cleuver. Con la incorporación posterior del guitarrista Jan Akkerman, el grupo lanzó su primer LP, In and Out of Focus, en 1970, ganando un culto europeo gracias al sencillo "House of the King". Dresden y Cleuver fueron reemplazados por el bajista Cyril Havermanns y el baterista Pierre Van der Linden para el seguimiento en inglés, Moving Waves; el disco generó el éxito "Hocus Pocus", una epopeya alucinatoria que se distingue por la pirotecnia de la guitarra de Akkerman y el yodeling demente de van Leer. Fácilmente una de las canciones más extrañas de todos los tiempos para romper las listas de éxitos estadounidenses, el sencillo llegó al número nueve en la primavera de 1973, momento en el que Focus ya había cambiado Havermanns por el bajista Bert Ruiter y lanzó su tercer álbum, Focus III. Lo que produjo el éxito menor "Sylvia". A raíz del Hamburger Concert de 1974, la banda racionalizó las aspiraciones clásicas de los esfuerzos anteriores para buscar un enfoque más orientado al pop en discos como Ship of Memories y Mother Focus; aunque los cambios en la lista regularmente afectaron a Focus durante todo el período, ninguno fue más crucial que la salida de Akkerman en 1976, quien fue reemplazado por el guitarrista Philip Catherine para el Focus con Proby de 1978, cortado con el cantante pop británico P.J. Proby. Focus luego se disolvió, con la formación original reunida en 1990 para un especial de televisión holandés. Después de dividirse de nuevo, se reunieron por una sola vez en 1995 y en 1999. En 2002, Van Leer reformó Focus con una nueva formación que lanzó los álbumes Focus 8 (2002), Focus 9 / New Skin (2006) y Focus X (2012). En 2010, Nike usó "Hocus Pocus" en su comercial Word Cup, Write The Future, que renueva el interés global en la banda. En 2016, Van Leer cambió de personal nuevamente para incluir al baterista Pierre van der Linden, al guitarrista Menno Gootjes y al bajista Udo Pannekeet y lanzó el álbum de estudio Focus 8.5 / Beyond the Horizon y Live In England. Un año más tarde, Cherry Red lanzó la compilación del álbum de la familia Focus.




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Tracks Listing:
1. Delitae Musicae (1:13)
2. Harem Scarem (5:52)
3. La Cathedrale De Strasbourg (4:59)
4. Birth (7:46)
5. Hamburger Concerto (20:19)
i) Starter
ii) Rare
iii) Medium I
iv) Medium II
v) Well Done
vi) One For The Road

Bonus track on CD releases:
6. Early Birth (2:54)


- Thijs van Leer / vocals, organ, piano & electric piano, flute & alto-flute, ARP synthesiser, harpsichord, recorder, Mellotron, vibes, accordion, organ (St. Mary the Virgin - Barnes), handclaps & whistling
- Jan Akkerman / guitars, lute, timpani, handclaps
- Bert Ruiter / bass, autoharp, triangles, Chinese finger cymbals, swiss bells
- Colin Allen / drums, congas, tambourine, castanets, cabasa, woodblock, Chinese gong, timpani, flexatone, cuíca





LP Polydor ‎- 2442124 (1974, UK)
LP Atco - SD 36100 (1974, Canada)
CD EMI - CDM 7 48860 (1988, Europe) With 1 bonus track
CD Red Bullet - RB 66.191 (2001, Netherlands) With 1 bonus track






















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