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sábado, 20 de abril de 2019

Freddie Roach • Good Move



One of the more underrated soul-jazz organists of the '60s, Freddie Roach recorded a series of seven albums for Blue Note and Prestige. Where his contemporaries played hard-driving, bluesy, soul-jazz, Roach's approach was more textured and shaded. He was capable of blistering leads, but he was more interested in dynamics, harmonics, and tonal color. As his career progressed, he became more interested in funky grooves, but his knack for tasteful, shaded solos and support never subsided.

Freddie Roach was born in the Bronx borough of New York City on May 11, 1931. His mother was a church organist, and many of his relatives on his maternal side were also musical. Roach grew up in several cities as a child, living with a variety of relatives. At the age of eight, he was living with his aunt in White Plains, NY when he began playing the pipe organ. Over the next few years, he taught himself how to play the organ and piano, eventually studying at the Newark Conservatory for one term. In his late teens, he began playing professionally, joining Grachan Moncur's group the Strollers. At the age of 20, he joined the Marine Corps and stayed for two years, playing in the band. Following his discharge in 1953, Roach returned to jazz, settling in Canada for a short while before returning to the New York area. He soon hit the road, playing piano and organ with Chris Columbus, Cootie Williams and Lou Donaldson.

By the end of the decade, he had decided to concentrate on organ. He settled in Newark, NJ, where he regularly played with his own band and as a solo act. He often jammed at the Club 83 with musicians like Kenny Dorham, Cannonball Adderley, and Jackie McLean. But the key musical association for Roach was tenor saxophonist Ike Quebec, who asked the organist to join his band. Roach played on the sessions that became Quebec's Blue Note albums Heavy Soul and It Might as Well Be Spring. His playing on the two records impressed Blue Note president Alfred Lion, who offered Roach his own contract in 1962. That year, Roach recorded his debut set Down to Earth, supported by guitarist Kenny Burrell, tenor saxophonist Percy France and drummer Clarence Johnston.

Over the next two years, Roach recorded four more albums for Blue Note. In 1963, he made Mo' Greens Please, which also featured Burrell and Johnston, and Good Move, where he was supported by tenor saxophonist Hank Mobley, trumpeter Blue Mitchell and guitarist Eddie Wright. The following year, he cut Brown Sugar with tenor saxophonist Joe Henderson, Wright, and Johnston. In October 1964, he recorded his final Blue Note album, All That's Good, a bizarre variation on his signature soul-jazz that boasted a vocal choir. He left the label the following year, reappearing in 1966 on Prestige. His first album for his new label was The Soul Book, a funkier effort than any of his Blue Note recordings. Two albums, Mocha Motion and My People (Soul People), followed in 1967. None of his Prestige records were particularly successful, and he never recorded again. Over the next three decades, Roach emerged as a cult figure of sorts, appealing to soul-jazz fans who became introduced to the genre through acid jazz. ~ Stephen Thomas Erlewine

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Uno de los organistas de soul-jazz más subestimados de los años 60, Freddie Roach grabó una serie de siete álbumes para Blue Note y Prestige. Donde sus contemporáneos tocaron duro, blues, soul y jazz, el enfoque de Roach fue más texturizado y sombreado. Era capaz de generar ampollas, pero estaba más interesado en la dinámica, los armónicos y el color tonal. A medida que su carrera avanzaba, comenzó a interesarse más por los ritmos funky, pero su habilidad para los solos de buen gusto y sombreados nunca disminuyó.

Freddie Roach nació en el distrito del Bronx de la ciudad de Nueva York el 11 de mayo de 1931. Su madre era organista de una iglesia y muchos de sus parientes de su lado materno también eran músicos. Roach creció en varias ciudades cuando era niño, viviendo con una variedad de parientes. A la edad de ocho años, estaba viviendo con su tía en White Plains, Nueva York, cuando comenzó a tocar el órgano de tubos. Durante los siguientes años, aprendió a tocar el órgano y el piano, y finalmente estudió en el Conservatorio de Newark por un período. En su adolescencia, comenzó a jugar profesionalmente, uniéndose al grupo de Grachan Moncur, los Strollers. A la edad de 20 años, se unió a la Infantería de Marina y permaneció durante dos años, tocando en la banda. Después de su baja en 1953, Roach regresó al jazz, estableciéndose en Canadá por un corto tiempo antes de regresar al área de Nueva York. Pronto salió a la carretera, tocando el piano y el órgano con Chris Columbus, Cootie Williams y Lou Donaldson.

A finales de la década, había decidido concentrarse en el órgano. Se instaló en Newark, Nueva Jersey, donde tocaba regularmente con su propia banda y como solista. A menudo se atascaba en el Club 83 con músicos como Kenny Dorham, Cannonball Adderley y Jackie McLean. Pero la asociación musical clave para Roach fue el saxofonista tenor Ike Quebec, quien le pidió al organista que se uniera a su banda. Roach jugó en las sesiones que se convirtieron en los álbumes Blue Note de Quebec Heavy Soul y It Might as Be Be Spring. El hecho de tocar en los dos discos impresionó al presidente de Blue Note, Alfred Lion, quien le ofreció a Roach su propio contrato en 1962. Ese año, Roach grabó su primer debut Down to Earth, con el apoyo del guitarrista Kenny Burrell, el saxofonista del tenor Percy France y el batería Clarence Johnston.

En los próximos dos años, Roach grabó cuatro álbumes más para Blue Note. En 1963, hizo Mo 'Greens Please, que también incluía a Burrell y Johnston, y Good Move, donde recibió el apoyo del saxofonista tenor Hank Mobley, el trompetista Blue Mitchell y el guitarrista Eddie Wright. Al año siguiente, cortó Brown Sugar con el saxofonista tenor Joe Henderson, Wright y Johnston. En octubre de 1964, grabó su último álbum de Blue Note, All That's Good, una extraña variación de su firma de soul-jazz que contaba con un coro vocal. Dejó la etiqueta al año siguiente, reapareciendo en 1966 en Prestige. Su primer álbum para su nuevo sello fue The Soul Book, un esfuerzo más divertido que cualquiera de sus grabaciones de Blue Note. Dos álbumes, Mocha Motion y My People (Soul People), siguieron en 1967. Ninguno de sus discos de Prestige fue particularmente exitoso, y nunca volvió a grabar. Durante las siguientes tres décadas, Roach emergió como una especie de culto, que atraía a los fanáticos del soul-jazz que se introdujeron en el género a través del acid jazz. ~ Stephen Thomas Erlewine


Discogs ...


1 It Ain't Necessarily So (Gershwin, Gershwin)
2 When Malindy Sings (Brown, Dunbar)
3 Pastel (Garner)
4 Wine, Wine, Wine (Roach)
5 On Our Way Up (Roach)
6 'Tain't What You Do (It's the Way That You Do It) (Oliver, Young)
7 Lots of Lovely Love (Rodgers)
8 I.Q. Blues (Roach)


Personnel

Freddie Roach - org
Blue Mitchell - tp
Hank Mobley - ts
Eddie Wright - g
Clarence Johnston - dr

Recorded at the Van Gelder Studio, Englewood Cliffs, NJ on November 29 & December 9*, 1963.


















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