egroj world: Lonnie Liston Smith & The Cosmic Echoes • Expansions
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domingo, 25 de noviembre de 2018

Lonnie Liston Smith & The Cosmic Echoes • Expansions



Review by Thom Jurek
When Lonnie Liston Smith left the Miles Davis band in 1974 for a solo career, he was, like so many of his fellow alumni, embarking on a musical odyssey. For a committed fusioneer, he had no idea at the time that he was about to enter an abyss that it would take him the better part of two decades to return from. Looking back upon his catalog from the period, this is the only record that stands out -- not only from his own work, but also from every sense of the word: It is fully a jazz album, and a completely funky soul-jazz disc as well. Of the seven compositions here, six are by Smith, and the lone cover is of the Horace Silver classic, "Peace." The lineup includes bassist Cecil McBee, soprano saxophonist David Hubbard, tenor saxophonist Donald Smith (who doubles on flute), drummer Art Gore, and percussionists Lawrence Killian, Michael Carvin, and Leopoldo. Smith plays both piano and electric keyboards and keeps his compositions on the jazzy side -- breezy, open, and full of groove playing that occasionally falls over to the funk side of the fence. It's obvious, on this album at least, that Smith was not completely comfortable with Miles' reliance on hard rock in his own mix. Summery and loose in feel, airy and free with its in-the-cut beats and stellar piano fills, Expansions prefigures a number of the "smooth jazz" greats here, without the studio slickness and turgid lack of imagination. The disc opens with the title track, with one of two vocals on the LP by Donald Smith (the other is the Silver tune). It's typical "peace and love and we've got to work together" stuff from the mid-'70s, but it's rendered soulfully and deeply without artifice. "Desert Nights" takes a loose Detroit jazz piano groove and layers flute and percussion over the top, making it irresistibly sensual and silky. It's fleshed out to the bursting point with Smith's piano; he plays a lush solo for the bridge and fills it to the brim with luxuriant tones from the middle register. "Summer Days" and "Voodoo Woman" are where the electric keyboards make their first appearance, but only as instruments capable of carrying the groove to the melody quickly, unobtrusively, and with a slinky grace that is infectious. The mixed bag/light-handed approach suits Smith so well here that it's a wonder he tried to hammer home the funk and disco on later releases so relentlessly. The music on Expansions is timeless soul-jazz, perfect in every era. Of all the fusion records of this type released in the mid-'70s, Expansions provided smoother jazzers and electronica's sampling wizards with more material that Smith could ever have anticipated.

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Traducción Automática:
Revisión por Thom Jurek
Cuando Lonnie Liston Smith abandonó la banda de Miles Davis en 1974 para una carrera en solitario, como muchos de sus compañeros, se estaba embarcando en una odisea musical. Para un fusionador comprometido, en ese momento no tenía idea de que estaba a punto de entrar en un abismo del que tardaría casi dos décadas en regresar. Mirando hacia atrás a su catálogo de la época, este es el único disco que se destaca, no solo por su propio trabajo, sino también por todos los sentidos de la palabra: es un álbum de jazz, y un disco de jazz y soul completamente funky. también. De las siete composiciones aquí, seis son de Smith, y la única portada es del clásico de Horace Silver, "Peace". La formación incluye al bajista Cecil McBee, al saxofonista soprano David Hubbard, al saxofonista tenor Donald Smith (que se dobla en la flauta), al baterista Art Gore, y al percusionista Lawrence Killian, Michael Carvin y Leopoldo. Smith toca tanto el piano como el teclado eléctrico y mantiene sus composiciones en el lado llamativo: ventoso, abierto y lleno de ritmo que ocasionalmente cae sobre el lado de la valla. Es obvio, al menos en este álbum, que Smith no estaba completamente cómodo con la confianza de Miles en el hard rock en su propia mezcla. Veraniegos y sueltos, aireados y libres, con sus ritmos precisos y sus fantásticos rellenos de piano, Expansions prefigura algunos de los grandes del "jazz suave" aquí, sin la astucia del estudio y la turgente falta de imaginación. El disco se abre con la pista del título, con una de las dos voces en el LP de Donald Smith (la otra es la melodía de plata). Es algo típico de "paz y amor y tenemos que trabajar juntos" a partir de mediados de los años 70, pero se traduce con alma y profundamente sin artificios. "Desert Nights" lleva un ritmo de piano de jazz de Detroit suelto y capas de flauta y percusión en la parte superior, lo que lo hace irresistiblemente sensual y sedoso. Se concreta hasta el punto de ruptura con el piano de Smith; toca un solo exuberante para el puente y lo llena hasta el borde con tonos exuberantes del registro central. "Summer Days" y "Voodoo Woman" son donde los teclados eléctricos hacen su primera aparición, pero solo como instrumentos capaces de llevar el ritmo a la melodía de manera rápida, discreta y con una gracia furtiva que es contagiosa. El enfoque mixto / ligero se adapta tan bien a Smith aquí que es una maravilla que haya intentado forzar el funk y el disco en los lanzamientos posteriores de manera tan implacable. La música en Expansiones es soul-jazz atemporal, perfecta en todas las épocas. De todos los registros de fusión de este tipo lanzados a mediados de la década de 1970, las expansiones proporcionaron a los jazzistas más suaves y a los magos de muestreo de la electrónica más material que Smith podría haber anticipado.




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Tracklist:
1 - Expansions - 6:04
2 - Desert Nights - 6:42
3 - Summer Days - 5:50
4 - Voodoo Woman - 4:20
5 - Peace - 4:15
6 - Shadows - 6:20
7 - My Love - 5:43

Credits
    Bass – Cecil McBee
    Bongos, Percussion – Leopoldo
    Congas, Percussion – Lawrence Killian
    Drums – Art Gore
    Electric Piano – Lonnie Liston Smith (tracks: 1, 4, 6, 7)
    Flute – Donald Smith (tracks: 1 to 4, 6)
    Keyboards [Electronic Keyboard Textures] – Lonnie Liston Smith (tracks: 1, 4, 5, 6)
    Percussion – Michael Carvin (tracks: 1, 2, 4, 6, 7)
    Piano [Acoustic] – Lonnie Liston Smith (tracks: 2, 3, 5, 7)
    Soprano Saxophone – Dave Hubbard (tracks: 2, 3, 6, 7)

Notes:
Recorded in New York City, on November 25 (1, 2, 3 & 5) & 26 (4, 6 & 7), 1974.

Label: Flying Dutchman ‎– BDL1-0934
Format: Vinyl, LP, Album, Gatefold
Country: US
Released: 1975
Genre: Jazz
Style: Jazz-Funk










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