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miércoles, 18 de octubre de 2017

Phil Upchurch • Darkness, Darkness



Review by Thom Jurek
Recorded in 1971, shortly after he departed Cadet where he served as a house sideman-playing on dozens of records and a prefferred guitarist for Curtis Mayfield and Jerry Butler, Phil Upchurch headed for the West Coast and Blue Thumb Records. Produced by Tommy LiPuma, Upchurch's Darkness, Darkness is his quintessential (double) album, full of laid-back funky grooves, elegant, mind-blowing guitar work, elegant string and horn arrangements, and fine Fender Rhodes work from Donny Hathaway with legendary session bassist Chuck Rainey and smooth jazz piano great Joe Sample in the house. Upchurch effortlessly walks the line where jazz, blues, rock, soul, and funk fold into one another, yet he never gives quarter in the process. The title track is a cover of the Youngbloods hit. Upchurch leaves all the fuzz tone and distortion of his early work behind him for the shimmering cleanliness of the West Coast sound. He gets the dirty grooves through the notes, not the effects, bringing out the funky side of Jesse Colin Young's original. Hathaway's spare, tasty muted horn arrangements follow in counterpoint to the melody, creating an extended harmony that acts almost as another voice. On "Fire and Rain"-- the James Taylor evergreen that was a hit when he covered it--Upchurch begins tenderly, wringing its melody slowly and purposefully, before the keyboards and strings reach in and grab it. Forced to respond, he chunks it up with large Wes Montgomery-styled chords and knotty fills at the piano and horns, cascading like water in the background. He increases the tempo and transforms it into a funky soul tune, with a haunting melodic invention that restores the poignant melody. And while these tunes signify his capablility for turning even the most melancholy folk-pop tunes into funk-driven boogaloos, it's on the soul tunes where he shines brightest. Conversley, his readings of James Brown's "Cold Sweat," Percy Mayfield's "Please Send Me Someone to Love," and Marvin Gaye's "Inner City Blues" are turned toward pop and reveal an accessibility that not readly apparent to that audience. While the rock music was danceable and inspiring to begin with and was reinvented both structurally and emotionally by Upchurch's playing, it's when he digs into classic R&B material that things really start to happen. He plays with such a sticky groove that he wrings every ounce sweaty emotion from these songs, revisioning them as anthems to funky transcendence. There isn't anything extra in his silky approach, but a profound knowledge of when to move and when to slip, slide, and groove through these charts-- is Upchurch's trademark. Virtually no one else could take a raw tune like "Cold Sweat," smooth it out, and still give it the mean, lean read that Upchurch does. His fingers are flying all over the place but are never outside the reach of the rhythm section. Darkness, Darkness is 1971's soul-jazz album to beat, and despite its under-recognition at the time--it is one of, if not the, decade's finest albums in the genre, period.

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Traducción Automática:
Revisión por Thom JurekGrabado en 1971, poco después de su partida de Cadet, donde se desempeñó como acompañante de una casa en docenas de discos y como guitarrista preferido de Curtis Mayfield y Jerry Butler, Phil Upchurch se dirigió a West Coast y Blue Thumb Records. Producido por Tommy LiPuma, Darkness, Darkness de Upchurch es su álbum por excelencia (doble), lleno de ritmos funky relajados, elegante, alucinante trabajo de guitarra, elegantes arreglos de cuerdas y cuernos, y excelente trabajo de Fender Rhodes de Donny Hathaway con legendaria sesión el bajista Chuck Rainey y el gran piano de jazz Joe Sample en la casa. Upchurch camina sin esfuerzo por la línea donde el jazz, el blues, el rock, el soul y el funk se combinan, sin embargo, nunca da cuartel en el proceso. La pista del título es una versión del éxito de Youngbloods. Upchurch deja atrás todo el tono borroso y la distorsión de sus primeros trabajos para la limpieza brillante del sonido de la costa oeste. Él obtiene los surcos sucios a través de las notas, no los efectos, sacando a relucir el lado original del original de Jesse Colin Young. Los arreglos de bocina, sabrosos y de repuesto de Hathaway siguen en contrapunto a la melodía, creando una armonía extendida que actúa casi como otra voz. En "Fire and Rain", el árbol de hoja perenne de James Taylor que fue un éxito cuando lo cubrió, Upchurch comienza con ternura, retorciendo su melodía lenta y decididamente, antes de que los teclados y las cuerdas lleguen y la agarran. Obligado a responder, lo rompe con grandes acordes de estilo de Wes Montgomery y nudos en el piano y las bocinas, que caen en cascada como el agua en el fondo. Aumenta el ritmo y lo transforma en una melodía del alma funky, con un invento melódico inquietante que restaura la melodía conmovedora. Y mientras estas melodías significan su capacidad para convertir incluso las melodías de folk pop más melancólicas en boogaloos impulsados ​​por el funk, es en las melodías del alma donde brilla más. Conversley, sus lecturas de "Cold Sweat" de James Brown, "Please Send Me Someone to Love" de Percy Mayfield y "Inner City Blues" de Marvin Gaye se centran en el pop y revelan una accesibilidad que no es muy evidente para esa audiencia. Mientras que la música rock era bailable e inspiradora para comenzar y fue reinventada tanto estructural como emocionalmente por la interpretación de Upchurch, es cuando él explora el material clásico de R&B cuando las cosas realmente comienzan a suceder. Juega con un ritmo tan pegajoso que extrae cada onza de emoción sudorosa de estas canciones, revisándolas como himnos a la trascendencia funky. No hay nada extra en su enfoque sedoso, pero un profundo conocimiento de cuándo moverse y cuándo deslizarse, deslizarse y moverse a través de estas tablas es la marca registrada de Upchurch. Prácticamente nadie más podía interpretar una melodía tan cruda como "Cold Sweat", suavizarla, y aún así darle la media, lean lean que Upchurch hace. Sus dedos vuelan por todo el lugar, pero nunca están fuera del alcance de la sección de ritmo. Darkness, Darkness es el álbum de soul-jazz de 1971, y pese a su falta de reconocimiento en ese momento, es uno de los mejores álbumes de la década, si no el mejor.




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Tracklist:A1 - Darkness, Darkness     9:35
A2 - Fire And Rain     7:35
B1 - What We Call The Blues     6:35
B2 - Cold Sweat     6:35
B3 - Please Send Me Someone To Love     5:07
C1 - Inner City Blues     6:42
C2 - You've Got A Friend     8:39
D1 - Love And Peace     5:24
D2 - Swing Low, Sweet Chariot     6:36
D3 - Sausalito Blues     4:05

Credits
    Bass – Chuck Rainey
    Congas, Tambourine – Bobbi Porterhall
    Drums – Harvey Mason
    Lead Guitar – Philip Upchurch
    Piano – Joe Sample
    Rhythm Guitar – Arthur Adams

Label: Blue Thumb Records ‎– BTS 6005
Released: 1973
Genre: Jazz, Funk / Soul
Style: Soul-Jazz, Jazz-Funk












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